Au début de la pandémie, nous avons appris que le COVID-19 pouvait provoquer des attaques, des hémorragies cérébrales, des psychoses, des méningites et toute une série de problèmes du système nerveux central. Aujourd’hui, nous commençons à avoir des preuves que le virus affecte le cerveau de diverses manières, même deux ans après l’infection.

 

Par le Dr Pedro L. González, spécialiste en médecine préventive, journaliste scientifique et coach de vie.

 

L’infection par le SARS-CoV-2 peut entraîner le développement d’une constellation de séquelles persistantes à la suite d’une maladie aiguë, appelées séquelles post-aiguës de COVID-19 ou COVID persistant. Les personnes diagnostiquées avec un COVID persistant se plaignent souvent d’une fatigue incessante, d’un malaise post-effort et de divers dysfonctionnements du système nerveux cognitif et autonome (ce que nous ne pouvons pas contrôler avec la conscience).

Les premiers résultats reposaient en grande partie sur des patients décédés, de sorte qu’il était difficile de savoir si ces affections étaient dues à une hyperinflammation et à des caillots sanguins résultant d’une maladie grave ou si le coronavirus affectait plus spécifiquement le cerveau.

Lorsque des patients, même après un cas bénin, se sont plaints des mois plus tard de problèmes persistants concernant leur capacité à se concentrer, à effectuer plusieurs tâches, à se souvenir de mots et à dormir, certains scientifiques ont craint que ces symptômes durables ne soient le signe d’un ensemble plus large d’effets neuropsychiatriques.

Cette inquiétude s’est renforcée lorsque des chercheurs de l’université d’Oxford ont publié les résultats d’une étude dans laquelle ils ont comparé des scans IRM du cerveau pris avant et après 2020. Ils ont constaté que les personnes qui avaient eu un cas plutôt bénin de COVD-19 présentaient une réduction de 0,2 % à 2 % de la taille du cerveau par rapport à leurs homologues non infectés. Les survivants ont également montré une plus grande déficience cognitive en fonction de leur performance sur des tâches complexes.

Il est trop tôt pour savoir si ces changements observés peuvent être contrecarrés par la capacité du cerveau à se recâbler, ou s’ils sont progressifs et prédisposent à des maladies neurodégénératives incurables, comme les maladies d’Alzheimer et de Parkinson. Cependant, les preuves de ce dernier point s’accumulent.

Cette semaine, des chercheurs d’Oxford ont montré que la probabilité de se voir diagnostiquer des troubles psychotiques, une démence, des déficits cognitifs ou ce que l’on appelle le brouillard cérébral, une épilepsie et des crises d’épilepsie reste plus élevée deux ans après le Covid qu’après d’autres infections respiratoires.

 

Comment le COVID-19 affecte-t-il le cerveau

 

La vaccination peut réduire le risque de post-COVID et de COVID persistant

Le fait que le risque accru persiste après deux ans préoccupe beaucoup de nombreux experts. C’est pourquoi ils encouragent tout le monde à se faire vacciner et à recevoir des rappels.

D’après les données disponibles, le vaccin présente toujours plus de bénéfices que de risques, en particulier chez les personnes dont le système immunitaire est affaibli par l’âge ou les maladies chroniques. Il est également prouvé que les rappels aident à protéger contre le COVID-19 persistant. Certaines études montrent une réduction allant jusqu’à 84 % pour 3 doses de vaccin dans un groupe de professionnels de santé.

Pour l’instant, la recommandation la plus générale – en dehors des controverses concernant les données non publiées sur les effets secondaires – est de se protéger contre les maladies graves et les séquelles par la vaccination. Et d’éviter les infections en évitant les intérieurs non ventilés et en portant un masque lorsque le bon sens l’impose.

 

Sources :

  • Caractérisation du COVID long dans une cohorte internationale : 7 mois de symptômes et leur impact. Hannah E.Davis, et al. eClinical Medicine, parto of Lancet Discovery Science. Volume 38, August 2021, 101019
  • Caractéristiques distinctives du COVID long identifiées par le profilage immunitaire. Jon Klein,et al medRxiv 2022.08.09.22278592; doi: https://doi.org1101/2022.08.09.22278592
  • Le COVID-19, même léger, peut modifier le cerveau Publié en ligne : March 23, 2022. doi:1001/jama.2022.4507
  • Trajectoires de risque neurologique et psychiatrique après une infection par le SARS-CoV-2 : analyse d’études de cohorte rétrospectives sur deux ans incluant 1 284 437 patients. Maxime Taquet, PhD, et al. Open AccessPublished:August 17, 2022DOI:https://doi.org/10.1016/S2215-0366(22)00260-7
  • Association entre la vaccination contre le BNT162b2 et le COVID long après des infections n’ayant pas nécessité d’hospitalisation chez le personnel de santé. Azzolini E, Levi R, Sarti R, et al.. JAMA. 2022;328(7):676–678. doi:10.1001/jama.2022.11691