Les experts en virologie et en santé publique sont encore en train d’évaluer l’impact réel que le variant Omicron pourrait avoir sur le développement de la pandémie de COVID-19. Il semblerait que nous devions nous attendre à un autre hiver à devoir porter les masques, le retour du dépistage du coronavirus et le renforcement de la vaccination chez les personnes âgées et les enfants.

 

Par le Dr Pedro L. González, spécialiste en médecine préventive et en santé publique et journaliste scientifique

 

Pour l’instant, la plupart des contaminations se produisent chez les jeunes. Selon le dernier rapport publié par l’Organisation mondiale de la santé (OMS) sur ce nouveau variant, les premières infections « sont survenues chez des étudiants universitaires, des personnes plus jeunes qui ont tendance à souffrir d’une maladie plus bénigne ».

Les laboratoires commencent à avoir des preuves qu’Omicron est capable de réinfecter les personnes qui ont été vaccinées ou qui ont déjà eu le COVID-19 plus fortement avec le variant Delta, qui est toujours le variant prédominant dans le monde.

Une étude publiée sous forme de préimpression suggère qu’Omicron provoque davantage d’infections chez les personnes qui se sont remises d’une attaque antérieure du virus, signe que le nouveau variant est capable d’échapper au moins à certaines des défenses du système immunitaire. Bien que l’article comporte de nombreuses incertitudes, il semble qu’une infection antérieure n’offre qu’une faible protection contre Omicron par rapport à Delta.

Cela signifie que l’approche la plus préventive consiste à continuer à utiliser les mesures de protection qui ont été efficaces jusqu’à présent :

  • Masque N95 ou masque chirurgical à l’intérieur, dans les restaurants, les bars ou à l’extérieur s’il y a beaucoup de monde.
  • Se laver fréquemment les mains pendant au moins 20 secondes.
  • Mise en quarantaine et isolement des cas contacts et des personnes malades.

 

Il est important de rappeler que le coronavirus se propage par les aérosols, de sorte que la mesure de la distance physique, bien que conseillée, ne garantit pas la protection. C’est pourquoi il faut toujours porter un masque même en cas de distance de précaution.

En outre, il est de plus en plus clair que le COVID-19 sera une maladie endémique, c’est-à-dire une maladie qui survie et se déclare régulièrement, comme la grippe. Ainsi, alors que les laboratoires pharmaceutiques travaillent déjà à la reformulation de leurs vaccins contre le COVID-19, les experts recommandent des doses de rappel, « comme nous le faisons avec le vaccin contre la grippe ».

À ce jour, Omicron a déjà été introduit dans de nombreux pays de l’UE/EEE. Selon l’Agence européenne de contrôle des maladies (ECDC), « les pays devraient envisager une dose de rappel pour les personnes âgées de 40 ans et plus, en ciblant d’abord les plus vulnérables et les personnes âgées, et pourraient ensuite envisager une dose de rappel pour tous les adultes âgés de 18 ans et plus au moins six mois après la fin de la série primaire ».

En outre, l’ECDC préconise l’amélioration des mesures de traçage des contacts, telles que la recherche des cas contacts et une gestion plus stricte des contacts, par le biais de quarantaines appropriées, ce qui pourrait contribuer à freiner l’établissement du variant Omicron dans le pays.

Selon l’ECDC, sur la base des preuves limitées actuellement disponibles et compte tenu du niveau élevé d’incertitude, le niveau global de risque pour les pays de l’UE associé à la réémergence et à la propagation du variant Omicron du SARS-CoV-2 est évalué à « ÉLEVÉ À TRÈS ÉLEVÉ ».

 

Comment détecter une infection par le variant Omicron du COVID-19 ?

Le cadre symptomatique des personnes infectées par Omicron ne correspond pas aux symptômes habituels, comme l’explique l’OMS. Il n’y a généralement pas de fièvre, de perte de l’odorat et du goût ou de toux importante. Au contraire, la personne affectée se sent généralement un peu fatiguée pendant un jour ou deux, une fatigue à laquelle elle n’est pas habituée, différente, avec une gorge qui gratte et quelques douleurs dans le corps, comme un mal de tête. Ce que nous appelons normalement un mal-être généralisé.

Dans ce cas, la meilleure chose à faire est d’aller chez le médecin et de faire un test COVID-19 pour exclure toute infection, même si vous avez déjà été vacciné. S’il est positif, il est nécessaire de s’isoler pendant 7 jours et de mettre en quarantaine tous les personnes très proches.

 

Références :

  • Améliorer la préparation face à Omicron (B.1.1.529): Technical Brief and Priority Actions for Member States. November 28th 2021
  • Risque accru de réinfection par le SARS-CoV-2 associé à l’émergence du variant Omicron en Afrique du Sud. Julliet R C Pulliam, et al. medRxiv preprint doi: https://doi.org/10.1101/2021.11.11.21266068; this version posted December 2, 2021
  • Conséquences de l’émergence et de la propagation du variant préoccupant B.1.1.529 du SARS-CoV-2 (Omicron) pour l’UE/EEE – first update 2 December 2021