Le Centre européen de prévention et de contrôle des maladies (ECDC) et le groupe de travail de l’Agence européenne des médicaments (EMA) sur le COVID-19 ont conclu qu’une quatrième dose (ou seconde dose de rappel) peut être administrée aux adultes âgés de 80 ans et plus, après avoir examiné les données sur le risque accru de COVID-19 sévère dans ce groupe d’âge et la protection fournie par une quatrième dose. Cependant, ils concluent également – contrairement aux agences américaines – qu’il est trop tôt pour envisager l’utilisation d’une quatrième dose de vaccins à ARNm COVID-19 dans la population générale.

 

Par le Dr Pedro L. González, spécialiste en médecine préventive et en santé publique et journaliste scientifique

 

Le NON des agences européennes n’est pas décisif, mais seulement temporaire et dans l’attente de données supplémentaires. Les deux organismes maintiennent la recommandation d’une seconde dose de rappel chez les personnes présentant des problèmes de réponse immunitaire. Il s’agit notamment de certains patients atteints de cancer, de transplantés sous dialyse rénale, de personnes de plus de 40 ans atteintes du syndrome de Down et de personnes prenant des médicaments qui suppriment la réponse immunitaire.

La fréquence des nouveaux cas d’infection par le SARS-CoV-2 par rapport à la population générale (taux pour 100 000 habitants) reste très élevée dans de nombreux pays européens, dont l’Espagne et la France. Mais l’incidence des cas graves (hospitalisations, admissions en soins intensifs, décès) reste faible.

Les cas graves concernent principalement les personnes de plus de 60 ans et sont beaucoup moins nombreux chez les jeunes adultes dont le système immunitaire est fort. Pour cette raison, les autorités européennes considèrent que la généralisation de la quatrième dose n’apportera pas de bénéfices supplémentaires majeurs.

Il n’y a pas non plus de signes indiquant que, chez les personnes âgées de 60 à 80 ans, la protection fournie par les troisièmes doses s’estompe.

En outre, l’Europe se dirige vers le beau temps. Et par beau temps, les gens passent plus de temps à l’extérieur. Bien qu’il ne soit pas évident que le coronavirus ait – ou aura à l’avenir – des comportements saisonniers, les virus respiratoires ont tendance à se transmettre plus difficilement en été.

Les experts européens ont d’autres arguments de poids pour justifier cette prudence : le virus a évolué, mais pas les vaccins. Tous les vaccins ont été développés contre la variante originale de Wuhan. Et ces deux dernières années, le SARS-CoV-2 a évolué, de sorte que de nouveaux – et meilleurs – vaccins doivent être développés, ce qui prend du temps.

Certains immunologistes suggèrent également que l’utilisation répétée d’un même vaccin à des intervalles aussi rapprochés pourrait entraîner une fatigue de la réponse immunitaire. Dans tous les cas, la réponse des autorités sanitaires sera une adaptation, aussi urgente que possible, à l’évolution des événements.

 

 

Comment la quatrième dose de vaccins contre le COVID est mise en œuvre à travers le monde

Les pays réagissent différemment pour combattre l’infection par le COVID à ce stade de la pandémie. Israël a été un pionnier en offrant une deuxième dose de rappel aux personnes âgées de plus de 60 ans et aux professionnels de la santé qui avaient reçu la troisième dose au moins quatre mois auparavant. Cela ne les a toutefois pas sauvés d’une grave vague du virus à la fin du mois de janvier.

De fait, la plupart des preuves concernant la quatrième dose dans la population générale proviennent d’une étude basée sur une base de données réalisée en Israël pendant la période dominée par Omicron. L’étude a révélé que la protection contre l’infection semble s’estomper rapidement et que la protection contre les maladies graves n’a pas été suivie assez longtemps. En outre, l’étude présente certaines limites quant à la généralisation de ses résultats à d’autres contextes.

Les États-Unis, se basant sur les études israéliennes, ont recommandé la quatrième dose pour les personnes de plus de 50 ans. En Amérique latine, le Chili l’administre aux personnes de plus de 55 ans et le Pérou à celles de plus de 70 ans. Au Brésil, aux personnes de plus de 80 ans.

En Europe, neuf pays recommandent l’administration de la quatrième dose à différents types de populations vulnérables, comme les personnes vivant dans des maisons de retraite. Il s’agit de l’Allemagne, de Chypre, de la Finlande, de la France, de la Grèce, de la Hongrie, de l’Irlande, des Pays-Bas et de la Suède. Le Royaume-Uni a approuvé la quatrième dose pour les personnes âgées de 75 ans et plus. Beaucoup d’autres, dont l’Espagne, ne la recommandent pas en dehors de groupes spécifiques suivant les recommandations européennes.

 

Sources :

  • LECDC et lEMA émettent des avis sur les quatrièmes doses des vaccins à ARNm COVID-19. April 6th https://www.ema.europa.eu/en/news/ecdc-ema-issue-advice-fourth-doses-mrna-covid-19-vaccines
  • Su Zhaohui, Cheshmehzangi Ali, McDonnell Dean, da Veiga Claudimar Pereira, Xiang Yu-Tao. Attention à la « fatigue des vaccins ». Frontiers in Immunology VOLUME=13 YEAR=2022 DOI=10.3389/fimmu.2022.839433
  • Protection par une quatrième dose de BNT162b2 contre Omicron en Israël. Yinon M. Bar-On, M. April 5, 2022 DOI: 10.1056/NEJMoa2201570
  • COVID-19 : dernières mises à jour. EMA