Les dernières recherches de l’initiative Cochrane, menée avec des universités du monde entier par des experts de l’université de Birmingham (Royaume-Uni), ont conclu, après avoir analysé près de 11 000 études sur le nouveau coronavirus à ce jour, que les tests qui détectent les anticorps pourraient ne pas être efficaces dans les cinq semaines suivant la présentation des symptômes de Covid-19. Les anticorps contre le virus disparaissent rapidement chez les sujets asymptomatiques. Mais tout cela ne signifie pas que l’immunité disparaît.

 

Par le Dr Pedro L. González, spécialiste en médecine préventive et en santé publique et journaliste scientifique

 

Les recherches ont montré que la sensibilité des tests d’anticorps est fortement liée au moment où le test est effectué. De fait, les tests d’anticorps IgG et IgM effectués entre les jours 8 et 14 après l’apparition des symptômes n’ont correctement identifié que 70 % des personnes atteintes de Covid-19.

 

Cependant, lorsque les chercheurs ont examiné les données rapportées entre 15 et 35 jours après le début des symptômes, les tests d’anticorps ont détecté avec précision plus de 90 % des personnes atteintes de Covid19. Les experts ont toutefois averti qu’il n’existe pas suffisamment d’études pour estimer la sensibilité des tests d’anticorps au-delà de 35 jours après l’apparition des symptômes.

 

Ces résultats ont été corroborés par une nouvelle étude publiée dans la revue Nature Medicine, qui révèle que les anticorps ne peuvent perdurer que deux à trois mois, surtout si les personnes concernées n’ont pas présenté de symptômes de la maladie. Dans ce cas, les chercheurs ont comparé l’évolution de 37 personnes asymptomatiques dans le quartier de Wanzhou en Chine. Ils ont constaté que les personnes asymptomatiques avaient une réponse immunitaire plus faible que celles qui présentaient des symptômes.

 

En trois mois, les anticorps sont tombés à des niveaux inférieurs au diagnostic chez 40 % des personnes asymptomatiques, contre 13 % chez celles qui présentaient des symptômes.

 

Cela ne signifie pas que ces personnes peuvent être infectées une seconde fois. Plusieurs découvertes ont montré que même de faibles niveaux d’anticorps peuvent offrir une protection contre l’infection et que les cellules T et B du système immunitaire jouent également un rôle dans cette protection.

 

Les données contre les passeports d’immunité

Ces résultats plaident fortement en faveur de l’idée des passeports d’immunité pour identifier les personnes qui ont été atteintes de la maladie. La raison en est que les cellules du système immunitaire T et B peuvent fabriquer de nouveaux anticorps lorsque le virus tente d’envahir l’organisme.

 

Plusieurs études ont montré que le coronavirus stimule une grande réponse protectrice du système immunitaire cellulaire.

 

En plus des cellules T qui tuent directement le virus, les personnes infectées stimulent également les cellules dites « B à mémoire », qui produisent très rapidement des anticorps en cas de besoin.

 

Dans une étude publiée dans Nature, il a été démontré que les niveaux d’anticorps chutent rapidement à des niveaux indétectables dans le sang. Mais un second groupe d’anticorps dirigés contre la protéine à la surface du virus, nécessaires pour neutraliser le virus et l’inactiver, sont restés détectables au fil du temps.

 

Un deuxième article, également publié dans Nature, suggère que même de faibles niveaux d’anticorps peuvent suffire à neutraliser le virus. Par conséquent, des niveaux faibles ou élevés n’indiquent pas la capacité à résister à l’infection.

 

Ces rapports soulignent la nécessité de développer des vaccins, car l’immunité qui se développe naturellement pendant l’infection est sous-optimale et de courte durée chez de nombreuses personnes. On ne peut pas compter sur l’infection naturelle pour développer une immunité durable.

 

Sources :

 

Deeks JJ, et al. Tests d’anticorps pour l’identification de l’infection actuelle et passée par le SARS CoV-2 du. Base de données Cochrane des examens systématiques 2020, Numéro 6. Art. No.: CD013652. DOI: 10.1002/14651858.CD013652

 

Long, Q., Tang, X., Shi, Q. et al. Évaluation clinique et immunologique des infections asymptomatiques par le SARS-CoV-2. Nat Med (2020). https://doi.org/10.1038/s41591-020-0965-6

 

Robbiani, D.F., Gaebler, C., Muecksch, F. et al. Réponses convergentes des anticorps au SARS CoV-2 chez les personnes convalescentes. Nature (2020). https://doi.org/10.1038/s41586-020-2456-9

 

Alba Grifoni et al. Réponses des cellules T cibles au coronavirus SARS-CoV-2 chez les humains atteints de la maladie COVID-19 et chez les personnes non exposées, Cell, Volume 181, Numéro 7, 2020, Pages 1489-1501.e15, https://doi.org/10.1016/j.cell.2020.05.015