La maladie d’Alzheimer est la principale cause de démence dans le monde. En France, 900 000 personnes en souffrent. Depuis quelques années, les traitements se concentrent sur le ralentissement de la progression de la maladie et la palliation des symptômes, mais il n’existe toujours pas de traitement efficace. Dans cet article, nous vous présentons les dernières avancées scientifiques sur la maladie d’Alzheimer.

 

Journée mondiale de la maladie d’Alzheimer

La Journée mondiale de l’Alzheimer est célébrée dans le monde entier chaque 21 septembre. Cette date commémore le fait qu’Alois Alzheimer a décrit pour la première fois la maladie qui portera plus tard son nom en 1906. Plus de cent ans plus tard, on combat toujours la stigmatisation associée à la démence. Des campagnes continuent d’être organisées pour obtenir de meilleurs services et traitements pour les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer.

Bien qu’il n’y ait pas de remède à la maladie d’Alzheimer aujourd’hui, la communauté scientifique s’efforce de trouver un moyen d’inverser cette perte cognitive chez les personnes. En ce sens, chaque année, des progrès scientifiques rapprochent les patients atteints de cette maladie d’un traitement efficace. La Journée mondiale de l’Alzheimer est un bon moment pour passer en revue les dernières avancées scientifiques.

 

Le traitement de la maladie d’Alzheimer

Le traitement de la maladie d’Alzheimer n’existe pas encore. Cependant, en 2020, bien que l’année n’ait pas été très prometteuse pour la recherche dans presque tous les domaines en raison de la pandémie mondiale de COVID-19, des recherches intéressantes ont été menées.

Pour commencer, les plus grands progrès ont été réalisés dans la détection précoce de la maladie dégénérative. En 2019, le Journal of Clinical Medicine a publié une nouvelle étude indiquant que la rétine des patients atteints de la maladie d’Alzheimer au stade léger souffrait de changements qui pouvaient servir de marqueur pour détecter la maladie.

 

Cette année, une équipe dirigée par l’Université Complutense de Madrid (UCM) a découvert que ces changements de la rétine se produisent également chez les proches de la personne atteinte de la maladie, qui sont également à haut risque génétique d’en souffrir, mais qui n’ont pas nécessairement de symptômes de perte de mémoire.

Les tests pour détecter les changements sur la rétine ont été effectués par une tomographie par cohérence optique (TCO). Ainsi, il est possible de savoir, de manière simple et rapide, si la rétine subit des modifications. De plus, comme le souligne l’Institut Ramón Castroviejo de recherche ophtalmologique (IIORC), ce test est peu coûteux par rapport à d’autres techniques d’imagerie comme la résonance magnétique ou la tomodensitométrie.

Cette recherche, également publiée dans le Journal of Clinical Medicine, représente une avancée majeure dans l’un des plus grands défis des maladies neurodégénératives : le diagnostic précoce.

la maladie d’Alzheimer

 

Les dernières avancées dans le domaine de la maladie d’Alzheimer

L’une des avancées les plus récentes est une étude publiée par The Lancet qui met en évidence les mécanismes qui conduisent au développement de la maladie d’Alzheimer chez les personnes atteintes du syndrome de Down. Ces travaux pourraient constituer une première étape dans le développement de thérapies pour les personnes atteintes de ce syndrome, puis les extrapoler au reste de la population générale.

Parmi ses conclusions, cette étude souligne que les types et la temporalité des changements de la maladie d’Alzheimer dans le syndrome de Down sont les mêmes que ceux qui se produisent dans la population générale. En outre, que les changements des biomarqueurs cognitifs, biochimiques et d’imagerie chez les utilisateurs atteints du syndrome de Down s’étendent sur plus de 20 ans.

Une autre étude récente explique le rôle d’une protéine dans l’augmentation du risque d’Alzheimer. Le Centre Max Delbrück de médecine moléculaire de l’Association Helmholtz en Allemagne a fourni une explication possible quant à la raison pour laquelle la protéine ApoE4 représente un si grand danger pour le cerveau dans cette maladie. Cette découverte pourrait servir de base à une nouvelle stratégie de traitement de la maladie d’Alzheimer.

Enfin, l’utilisation des ultrasons dans le cerveau fait l’objet de plusieurs recherches ces derniers temps. Ces techniques pourraient être une nouvelle façon de lutter contre cette maladie dégénérative. Fin 2019, la Société nord-américaine de radiologie (RSNA) a présenté une étude dans laquelle les ultrasons se sont avérés être un moyen sûr et efficace de cibler et d’ouvrir des zones de la barrière hémato-encéphalique. Ce point permet potentiellement de nouvelles approches de traitement de la maladie d’Alzheimer.

 

La fin de la maladie d’Alzheimer

À l’heure actuelle, malgré les centaines d’essais cliniques réalisés au cours des deux dernières décennies, la réalité est qu’il n’existe pas encore beaucoup de traitements disponibles. En revanche, ce que nous avons à portée de main, ce sont des habitudes saines qui peuvent réduire le risque de souffrir de cette maladie neurologique.

L’Académie américaine de neurologie a publié en 2020 un article dans sa revue Neurology dans lequel elle révèle que le risque de souffrir de la maladie d’Alzheimer est jusqu’à 60 % plus faible chez les personnes ayant un plus grand nombre de comportements sains, comme ne pas fumer ni boire de l’alcool ou le fait de suivre un régime méditerranéen, entre autres.

En tout état de cause, il existe de plus en plus de nouveaux moyens d’améliorer la détection précoce et de comprendre les mécanismes de la maladie afin de la combattre.

 

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