Environ 20 % des personnes infectées par le coronavirus sont diagnostiquées comme ayant un trouble mental dans les trois mois suivant l’apparition des symptômes. Plusieurs études ont mis en évidence un risque accru de maladie mentale chez les personnes ayant survécu à la COVID19.

 

Par le Dr Pedro L. González, spécialiste en médecine préventive et en santé publique et journaliste scientifique

 

L’étude la plus récente, publiée dans la revue The Lancet Psychiatry, a analysé les antécédents médicaux de plus de 60 millions de personnes aux États-Unis, parmi lesquelles il y avait 62 000 cas de COVID19.

 

Dans les 90 jours suivant le test positif au coronavirus, ces personnes ont été diagnostiquées d’anxiété, de dépression ou d’insomnie, deux fois plus souvent que les autres patients non infectés. En revanche, l’étude a révélé que les personnes souffrant d’une maladie mentale au départ étaient 65 % plus susceptibles d’être atteintes de COVID19.

 

On sait que la COVID19 affecte le système nerveux central et peut donc provoquer des troubles mentaux ultérieurs. Toutefois, les recherches confirment que des facteurs sociaux et personnels jouent également un rôle, découlant de la situation que la pandémie elle-même a générée.

 

Les groupes particulièrement vulnérables sont les patients hospitalisés, les personnes ayant des antécédents de maladie mentale, les personnes en situation difficile en raison de l’isolement et de la crise économique, et les personnels sanitaires, bien que les effets psychologiques affectent l’ensemble de la population.

 

Tant la fréquence accrue de la symptomatologie susmentionnée que de nombreuses situations causées par l’épidémie (isolement, difficultés économiques, peur, consommation d’alcool) peuvent influencer le risque de suicide. Cependant, il a été observé que dans les situations collectives à haut risque, le nombre de suicides diminue.

 

D’autre part, il a été constaté qu’un syndrome qui englobe les souvenirs intrusifs, l’évitement, les changements d’humeur et les réactions physiques et émotionnelles est très souvent présent. Il s’agit du syndrome de stress post-traumatique, qui, dans une étude réalisée en Chine, a été observé dans 96 % des cas de COVID19.

 

Prêter attention à temps aux symptômes de stress dus à la COVID19

Lorsque les niveaux de stress sont très élevés, ils peuvent devenir chroniques et se combiner avec d’autres symptômes tels que la tristesse, les flashbacks (souvenirs d’images que vous avez vues), les troubles du sommeil ou les souvenirs intrusifs (un souvenir que vous ne voulez pas avoir), entre autres.

 

En outre, une vaste étude menée au Royaume-Uni sur plus de 80 000 patients atteints de COVID19 grave a révélé qu’il existe un certain déficit cognitif chez la plupart d’entre eux, quelques mois après leur guérison.

 

En conclusion, nous pouvons noter que, si la fatigue s’ajoute à l’impact émotionnel traumatisant, un grand nombre de personnes auraient besoin d’une prise en charge psychologique.

 

Cependant, beaucoup tardent à chercher une aide psychologique, selon une revue publiée dans le journal médical The Lancet. Elles le font lorsque la symptomatologie est déjà trop grave, ou lorsqu’elles ne parviennent pas à identifier l’émotion négative qu’elles ressentent ou l’identifient, mais considèrent qu’elles sont prêtes à toute éventualité.

 

Une solution consiste à être attentif à ces sentiments et, dans les entreprises, par exemple, à faire un « screening », une évaluation rapide, pour prévoir des thérapies de groupe et à parler de ces problèmes.

 

L’arrivée du vaccin ne peut pas résoudre, comme une baguette magique, l’état dans lequel se trouvent certaines personnes, car il y aura encore une trace psychologique qu’il faudra traiter.

 

Sources :

  • Associations bidirectionnelles entre COVID-19 et troubles psychiatriques : études de cohorte rétrospectives de 62 354 cas de COVID-19 aux États-Unis. Maxime Taquet, et al https://doi.org/10.1016/S2215-0366(20)30462-4
  • Déficits cognitifs chez les personnes qui se sont remis de la COVID-19 par rapport au groupe témoin : An N=84,285 online study. Adam Hampshire, et al  medRxiv 2020.10.20.20215863; doi: https://doi.org/10.1101/2020.10.20.20215863
  • Soins de santé mentale et COVID-19. Celso Arango, Til Wykes, Carmen Moreno