Les progrès récents de l’immunothérapie contre le cancer ont montré qu’il est possible d’obtenir de puissantes réponses antitumorales en activant les cellules immunitaires spécifiques de l’antigène (appelées cellules T) de divers cancers. Cette activation est obtenue par inoculation d’ARNm, comme pour les vaccins contre la COVID19.

 

Par le Dr Pedro L. González, spécialiste en médecine préventive et en santé publique et journaliste scientifique

 

La technologie de l’ARN messager est probablement l’innovation du futur, tout comme les thérapies ciblées et l’immunothérapie l’étaient il y a quelques années. Toutefois, les experts insistent sur le fait qu’il ne faut pas imaginer un vaccin à administrer à toute la population pour qu’elle ne développe pas la maladie.

 

Malgré les énormes progrès réalisés au cours de la dernière décennie, les cancers de nombreux patients ne répondent que partiellement ou pas du tout à ces thérapies anticancéreuses. Le défi n’est pas de trouver une injection « miracle », mais de compléter l’arsenal thérapeutique. Cela est particulièrement vrai pour les patients dont la maladie ne répond pas aux premiers traitements.

 

L’une des approches consiste à administrer un vaccin contre le cancer codifiant des protéines contenant des mutations trouvées dans leur cancer, c’est-à-dire à créer un vaccin contre le cancer personnalisé composé d’antigènes uniques de la tumeur du patient. Il s’agit d’un vaccin personnalisé et spécifique au patient, destiné à renforcer la réponse immunitaire de ce dernier.

 

L’essentiel, comme dans le cas du coronavirus, est de bien connaître la cible à atteindre. Elle est suivie par l’identification des antigènes des tumeurs (séquençage génétique). Ainsi, grâce à l’ARN messager, nous pouvons imaginer de vacciner contre la protéine du cancer.

 

Le messager pourrait être transporté jusqu’à sa destination – c’est-à-dire jusqu’à la cellule – à travers une capsule de nanoparticules. Les nanovaccins libérés peuvent protéger l’ARNm de la dégradation et conférer une capacité d’administration ciblée aux ganglions lymphatiques.

 

De fait, un hydrogel est en train d’être mis au point. Lorsqu’il est injecté à des souris atteintes d’un mélanome, il libère lentement des nanovaccins à base d’ARN qui réduisent les tumeurs et les empêchent de former des métastases, d’après la publication d’un groupe de scientifiques chinois dans la revue Nano Letters.

 

Pour que des maladies comme le cancer se développent et se propagent dans l’organisme, le système immunitaire doit les ignorer. Et cela se produit parce que les cellules cancéreuses parviennent normalement à se cacher. C’est là qu’intervient le vaccin à ARNm, qui aide l’organisme à détecter les cellules qui apprennent à se cacher et à les éliminer.

 

La « révolution silencieuse »

La technologie de l’ARNm a été qualifiée de révolution silencieuse. Des chercheurs du monde entier ont assuré que cette technologie restera dans les mémoires comme l’une des inventions scientifiques les plus importantes de ces dernières décennies.

 

Une trentaine d’essais ont déjà commencé dans le monde. En mars, les directeurs de BioNTech, le laboratoire qui a mis au point le premier vaccin contre le choléra avec Pfizer, ont révélé qu’ils travaillaient à la mise au point de plusieurs procédures contre le cancer. Les experts estiment que ces progrès pourraient atteindre la population dans quelques années.

 

Le potentiel de l’ARNm réside non seulement dans le développement de traitements contre le cancer, mais aussi dans de nombreuses autres maladies. La sclérose en plaques, la tuberculose, le paludisme et même la grippe saisonnière pourraient être traités par ce type d’inoculations.

 

Moderna teste déjà 20 médicaments basés sur la technologie de l’ARNm, notamment contre le Zika, contre une grave infection virale appelée cytomégalovirus (CMV), contre le virus respiratoire syncytial et se concentre sur « l’amélioration » du vaccin actuel contre la grippe.

 

Sources :

 

 

  • Alec W. Freyn, tal. A Multi-Targeting, Nucleoside-Modified mRNA Influenza Virus Vaccine Provides Broad Protection in Mice, Molecular Therapy, Volume 28, Issue 7, 2020, Pages 1569-1584, https://doi.org/10.1016/j.ymthe.2020.04.018

 

  • Moderna TX The Science and Fundamentals of mRNA Technology