Le COVID-19 sévère a été lié à un risque accru de dépression et d’anxiété des mois après l’infection. Il a également été démontré que plus les infections sont nombreuses, même si elles sont légères, plus elles sont susceptibles d’entraîner un brouillard mental. Ces résultats viennent s’ajouter à un nombre croissant de données montrant l’impact que la maladie peut avoir sur la santé mentale. Pour éviter cela, des mesures de prévention de l’infection doivent être suivies.

 

Par le Dr Pedro L. González, spécialiste en médecine préventive et en santé publique et journaliste scientifique

 

Les personnes qui ont été alitées pendant au moins sept jours sont 60 % plus susceptibles de présenter des symptômes de dépression, selon une étude publiée dans The Lancet Public Health. Cette situation contraste avec celle des personnes atteintes de l’infection mais non alitées, qui étaient moins susceptibles de souffrir de dépression et d’anxiété que les personnes n’ayant jamais eu la maladie.

D’autres recherches ont montré que même un COVID-19 léger peut affecter la capacité du cerveau à fonctionner. Une étude de l’Université d’Oxford a révélé que le COVID-19 entraîne une perte de matière grise et des lésions tissulaires plus importantes dans le cerveau que ce qui se produit naturellement chez les personnes qui n’ont pas été infectées par le virus. Plus précisément, un rétrécissement équivalent à une décennie de vieillissement normal a été documenté.

L’étude a été réalisée par l’imagerie des cerveaux des patients atteints du COVD-19 avant et après leur infection. Elle a montré qu’il existait un certain degré d’atrophie du cervelet, une structure cérébrale liée à la cognition, et que cette atrophie était d’autant plus importante si la personne avait été infectée plusieurs fois.

Les personnes touchées ont obtenu de moins bons résultats aux tests cognitifs, impliquant des tâches complexes, après leur guérison, par rapport à celles qui n’avaient pas contracté la maladie. Ces résultats ont été observés même chez les personnes présentant des symptômes relativement légers de COVID-19. Cette étude a également montré que plus la personne est âgée, plus l’effet est important.

Dans une autre étude réalisée à la fin de l’année dernière au Mont Sinaï à New York, nous avons constaté une fréquence relativement élevée de troubles cognitifs plusieurs mois après que les patients aient contracté le COVID-19.

Les déficiences du fonctionnement exécutif, de la vitesse de traitement, de la fluidité des catégories, de l’encodage et du rappel de la mémoire étaient plus importantes chez les patients hospitalisés. Ce qui a attiré l’attention des chercheurs, cependant, c’est que le groupe d’étude était relativement jeune et qu’une proportion importante d’entre eux présentait des dysfonctionnements cognitifs plusieurs mois après le rétablissement du COVID-19.

 

La gravité et la fréquence de l’infection par le COVID-19 peuvent déterminer la santé mentale à long terme

 

Les effets sur la santé mentale ne sont pas les mêmes pour tous les patients atteints du COVID-19

L’impact sur la santé mentale des exigences de distanciation sociale, ainsi que l’incertitude générale liée aux restrictions sanitaires et au confinement, sont bien documentés. Cependant, le temps passé au lit est un facteur clé pour déterminer la gravité de l’impact sur la santé mentale.

La récupération plus rapide des symptômes physiques du COVID-19 peut expliquer en partie pourquoi les symptômes de santé mentale diminuent à un rythme similaire chez les personnes atteintes d’une infection légère. Cependant, les patients atteints de COVID-19 sévère présentent souvent une inflammation qui a déjà été liée à des effets chroniques sur la santé mentale, comme la dépression.

Pour certaines personnes, la peur du virus aura été écrasante, atteignant son paroxysme dans l’attente des résultats d’un test PCR. La pandémie peut également avoir exacerbé les angoisses liées à d’autres maladies, car les gens ont eu plus de temps pour ruminer et réfléchir à leurs symptômes.

Reste à savoir si cela a réellement un impact sur la qualité de vie du patient. Ce qui semble clair, c’est qu’il est préférable de prévenir et de ne pas être continuellement infecté par des variantes plus légères comme Omicron.

 

Sources :

  • Sévérité aiguë de COVID-19 et trajectoires de morbidité en santé mentale au sein des populations de patients de six nations : une étude observationnelle. Ingibjörg Magnúsdóttir, et al. Published:March 14, 2022DOI:https://doi.org/10.1016/S2468-2667(22)00042-1
  • Douaud, G., Lee, S., Alfaro-Almagro, F. et al. Le SARS-CoV-2 est associé à des modifications de la structure cérébrale dans la UK Biobankk. Nature (2022). https://doi.org/10.1038/s41586-022-04569-5
  • Becker JH, Lin JJ, Doernberg M, et al. Évaluation de la fonction cognitive chez les patients après une infection au COVID-19.. JAMA Netw Open. 2021;4(10):e2130645. doi:10.1001/jamanetworkopen.2021.30645