L’amblyopie ou œil paresseux est une déficience visuelle qui se manifeste généralement chez les enfants. Heureusement, il existe aujourd’hui des traitements pour la corriger : lunettes, cache-œil ou gouttes. Elle est généralement guérie dans l’enfance et ne laisse pas de séquelles à l’âge adulte.

Le 15 octobre est célébrée la journée mondiale de l’amblyopie. Cette date a pour but de sensibiliser à ce problème visuel, qui peut toucher de nombreux enfants dans leurs premières années.

L’amblyopie est le terme médical pour ce que l’on appelle communément « l’œil paresseux ».

 

L’amblyopie : de quoi s’agit-il et quelles sont les conséquences si elle n’est pas traitée ?

 

Qu’est-ce que l’amblyopie ?

L’amblyopie (ou œil paresseux) est un type de déficience visuelle. Elle se produit lorsque le cerveau privilégie un œil, souvent en raison d’une mauvaise vision de l’autre œil. Si elle n’est pas traitée, l’amblyopie peut entraîner une perte de la perception de la profondeur et de la vision tridimensionnelle.

En apparence, l’œil affecté ne semble pas différent, bien qu’il puisse « errer » dans différentes directions. L’œil paresseux se manifeste généralement chez les enfants et constitue la principale cause de déficience visuelle dans ce groupe. Selon l’Institut américain de l’oeil, jusqu’à 3 enfants sur 100 en sont atteints.

Cependant, il ne faut pas confondre l’amblyopie avec le strabisme. Dans ce dernier cas, on observe un œil croisé ou dévié. Toutefois, le strabisme peut entraîner une amblyopie si l’œil croisé est beaucoup moins utilisé que l’œil non croisé.

 

Quels sont les symptômes de l’amblyopie ?

L’amblyopie peut être difficile à détecter, mais elle peut se manifester de différentes manières :

    • Une tendance à se heurter aux objets d’un côté
    • Un œil qui erre vers l’intérieur ou l’extérieur.
    • Des yeux qui ne semblent pas fonctionner ensemble
    • Mauvaise perception de la profondeur
    • Vision double
    • Œil croisé

 

Les causes de l’amblyopie

L’amblyopie peut être liée à des problèmes de développement du cerveau. Les voies nerveuses de cet organe vital qui traitent la vision ne fonctionnent pas correctement. Ce dysfonctionnement se produit lorsque les deux yeux ne sont pas utilisés de manière égale. Les facteurs les plus courants sont les suivants :

    • Causes génétiques
    • Strabisme constant ou rotation d’un œil
    • Différents niveaux de vision dans chaque œil
    • Abaissement d’une paupière
    • Carence en vitamine A
    • Ulcère ou cicatrice de la cornée
    • Chirurgie des yeux
    • Troubles de la vision, tels que myopie, hypermétropie ou astigmatisme
    • Glaucome (pression élevée dans l’œil)

 

Comment diagnostiquer l’amblyopie

L’amblyopie ne touche généralement qu’un seul œil. Lorsqu’elle se manifeste pour la première fois, les parents et les enfants ne la remarquent souvent pas. C’est pourquoi les nourrissons et les enfants doivent subir des examens oculaires fréquents, même s’ils ne présentent pas de symptômes extérieurs de problèmes oculaires.

Pour diagnostiquer l’amblyopie, l’ophtalmologiste effectuera un examen oculaire standard pour évaluer la vision des deux yeux. Cela comprend généralement les tests suivants :

    • Identifier des lettres ou des formes sur un tableau
    • Suivre une lumière avec chaque œil, puis avec les deux yeux
    • Regarder les yeux avec une loupe

 

Comment traiter l’amblyopie ?

L’objectif est de faire en sorte que l’œil paresseux se développe normalement, comme l’œil non endommagé. Pour ce faire, le spécialiste peut utiliser les mesures suivantes :

    • Lunettes ou lentilles de contact

Si vous souffrez d’amblyopie parce que vous êtes myope, hypermétrope ou astigmate d’un œil, la meilleure option pour la traiter est de porter des lunettes correctrices ou des lentilles de contact.

    • Cache-œil

Placer un cache-œil sur l’œil dominant permet de renforcer l’œil le plus faible. Le médecin conseille généralement de porter le cache-œil pendant 2 à 6 heures par jour.

De fait, l’hôpital Danderyd (Stockholm) a constaté que la thérapie par occlusion et le port de lunettes améliorent l’acuité visuelle.

    • Gouttes pour les yeux

Celles-ci peuvent être utilisées une ou deux fois par jour pour brouiller la vision de l’œil sain. Les gouttes ophtalmiques peuvent être une alternative au cache-œil et ont un effet similaire à celui-ci : stimuler l’œil le plus faible.

    • Chirurgie

Cette opération est effectuée pour ajuster la longueur ou la position des muscles oculaires. Elle est pratiquée lorsque l’amblyopie est causée par un strabisme, une paupière tombante ou une cataracte.

 

Comme vous pouvez le constater, l’amblyopie est une affection qui touche principalement les enfants, bien qu’elle puisse se produire chez les adultes. Elle doit être traitée pour éviter une perte de vision et d’autres problèmes, comme le strabisme.

 

Sources :

  • Amblyopie (œil paresseux). National Eye Institute. https://www.nei.nih.gov/learn-about-eye-health/eye-conditions-and-diseases/amblyopia-lazy-eye
  • Qu’est-ce qu’un œil paresseux ? Shannon Johnson. Healthline. Sept 2019. https://www.healthline.com/health/lazy-eye
  • Amblyopie : qu’est-ce que l’œil paresseux ? Kierstan Boyd. American Academy of Ophthalmology. May 2022. https://www.aao.org/eye-health/diseases/amblyopia-lazy-eye
  • Évaluation randomisée des lunettes et de l’occlusion de jour alterné pour traiter l’amblyopie. Agervi P, Kugelberg U, Kugelberg M, Simonsson G, Fornander M, Zetterström C. American Academy of Ophthalmology. Feb. 2010. DOI: 10.1016/j.ophtha.2009.07.020