Les cas de myopie ont augmenté en raison des confinements imposés par la pandémie. Bien que ce problème de vision ait historiquement été associé à des activités telles que l’utilisation d’appareils électroniques ou la lecture, les dernières études indiquent que le problème réside dans le manque d’exposition à la lumière du soleil.

 

Par le Dr Pedro L. González, spécialiste en médecine préventive et en santé publique et journaliste scientifique.

 

De multiples études menées dans différentes régions du monde ont révélé que cette augmentation de la myopie, qui se produit depuis un certain temps, s’est encore accentuée en 2020. Des recherches récentes menées en Chine ont permis d’observer une augmentation significative de la myopie chez les enfants âgés de 6 à 8 ans : plus précisément, une multiplication par 1,4 à 3 en 2020 par rapport aux cinq années précédentes.

 

Des résultats similaires ont été constatés dans des pays comme l’Argentine et Hong Kong. Une étude publiée dans The Lancet a révélé une augmentation moyenne de 40 % de la progression de la myopie entre 2019 et 2020, l’année où les enfants ont été enfermés chez eux en raison du confinement.

 

Le point commun entre les enfants qui passent beaucoup de temps à lire et ceux qui passent de nombreuses heures devant des écrans est qu’ils passent moins de temps à l’extérieur. Plusieurs études ont montré que les enfants qui passent plus de temps à l’extérieur ont une fréquence de myopie plus faible que ceux qui passent plus de temps à l’intérieur.

 

Cette hypothèse d’une moindre exposition au soleil est la plus soutenue scientifiquement. Elle est suffisamment forte pour être la seule recommandation valable pour freiner la myopie. Il s’agit de grands essais homogènes, randomisés, réalisés dans différents pays de diverses ethnies.

 

Dans un article publié dans la revue médicale JAMA Ophthalmology, un groupe de chercheurs attire l’attention sur la myopie comme effet secondaire des confinements. Selon eux, un confinement intelligent devrait impliquer une planification minutieuse des activités intérieures et, de préférence, ne pas restreindre les jeux extérieurs des enfants.

 

La lecture et les écrans ne sont pas la cause de la myopie

Les rayons du soleil libèrent de la dopamine dans la rétine, une substance qui empêche l’allongement du globe oculaire et contribue à prévenir l’augmentation de la myopie. Les experts s’accordent à dire que l’augmentation de la myopie chez les jeunes enfants est due au manque d’activité en plein air et donc à l’absence de lumière solaire.

 

La lumière solaire est de haute intensité, riche en ultraviolets et en lumière bleue. Et bien que l’homme ait évolué en s’adaptant à ce type de lumière, sur la base de simples corrélations statistiques, beaucoup ont commencé à diaboliser les écrans qui émettent de la lumière bleue.

 

C’est pourquoi on encourage l’utilisation de filtres et de lunettes de soleil pour les enfants afin qu’ils n’en subissent pas les conséquences. Mais en réalité, il n’existe aucune preuve scientifique que la lumière des appareils électroniques provoque la myopie. Pas plus que l’étude, la lecture ou les activités de près, ni la correction d’une vision basse « pour que l’œil ne devienne pas paresseux ».

 

En outre, l’utilisation de filtres sur les écrans et autres, ou d’applications pour téléphones portables ou tablettes qui suppriment la lumière bleue, non seulement ne protège pas la rétine, mais pourrait endommager l’œil en réduisant l’intensité lumineuse.

 

Cela ne signifie pas que vous devez faire frire votre enfant sous un soleil de plomb à midi en plein mois d’août. Ou que les lunettes de soleil devraient être interdites.

 

On estime que les enfants doivent passer environ trois heures par jour sous un éclairage similaire à celui que nous recevrions en nous tenant à l’ombre d’un arbre par une journée d’été. Cette intensité est d’environ 10 000 lux, ce qui est difficile à égaler dans un intérieur qui, même bien éclairé, ne dépasse pas 500 lux.

 

Références :

  • Wang J, Li Y, Musch DC, et al. Progression de la myopie chez les enfants d’âge scolaire après le confinement à domicile du COVID-19. JAMA Ophthalmol. 2021;139(3):293–300. doi:10.1001/jamaophthalmol.2020.6239
  • Picotti, Carolina and Sanchez, Victoria and Fernandez Irigaray, Leonardo and Morgan, Ian G. and Iribarren, Rafael, Myopia Progression chez les enfants pendant le confinement à domicile du COVID-19 en Argentine. Available at SSRN: https://ssrn.com/abstract=3781660 or http://dx.doi.org/10.2139/ssrn.3781660
  • Rose KA, Morgan IG, Ip J, Kifley A, Huynh S, Smith W, Mitchell P. L’activité en plein air réduit la prévalence de la myopie chez les enfants. Ophthalmology. 2008 Aug;115(8):1279-85. doi: 10.1016/j.ophtha.2007.12.019.
  • Ocularis : Centre de vulgarisation scientifique sur la myopie. Dr. Rubén Pascual