Selon les connaissances actuelles, le port de masques par les enfants en dehors de la maison est nécessaire en toute occasion. En plus de disposer de masques adaptés aux enfants, il est essentiel de sensibiliser et de former les parents et les écoles à leur utilisation, afin d’obtenir la coopération des enfants.

 

Par le Dr Pedro L. González, spécialiste en médecine préventive et en santé publique et journaliste scientifique

 

Il est établi que l’infection par le coronavirus est transmise à un taux d’environ 30 % par des personnes asymptomatiques. Mais également par les enfants. Une étude basée sur l’observation de 36 enfants de moins de 16 ans atteints d’une infection par le coronavirus a révélé qu’au moins 10 cas (28 % du total) étaient asymptomatiques. Des résultats similaires ont été trouvés dans des études portant sur des groupes allant jusqu’à 171 enfants, dont 27 (15,8 %) ne présentaient aucun symptôme.

 

D’autre part, contrairement aux adultes, près de la moitié des enfants présentent des symptômes légers qui ne nécessitent pas l’intervention d’un médecin, ce qui signifie qu’ils ne sont pas diagnostiqués comme COVID19 mais peuvent contribuer à la propagation du virus.

 

Le virus se transmet par des gouttelettes de salive provenant de la toux ou de l’éternuement, ou qui sont encore actives sur des surfaces ou des objets contaminés, avec des variations de leur capacité d’infection, selon les heures écoulées ou le type de surface. Cependant, les résultats préliminaires de certaines études non encore validées par la communauté scientifique indiquent que le virus peut également être présent dans l’air expiré par la parole ou la respiration.

 

Il existe différents types de masques pour enfants, allant des masques en coton faits maison aux masques N95 plus petits qui ne sont recommandés que pour les enfants vivant avec un membre de leur famille atteint de la maladie. Les plus recommandés par les pédiatres et les organismes de santé publique sont les masques chirurgicaux jetables, de taille enfant, qui protègent l’enfant contre l’inhalation de gouttelettes potentiellement contaminées.

 

Règles relatives à l’utilisation de masques contre la COVID19 chez les enfants

 

En règle générale, il est recommandé de se couvrir le visage lorsqu’il ne vous est pas possible de maintenir une distance physique complète. En revanche, il n’est pas obligatoire pour les enfants de moins de deux ans, pour lesquels il est plus difficile de suivre les règles de distanciation.

 

Pour les enfants plus âgés qui sortent pour marcher ou jouer dans un endroit où ils peuvent se tenir à deux mètres d’autres personnes – y compris des camarades de l’école ou des voisins – qui ne font pas partie du même foyer, le règlement suggère qu’il n’est pas nécessaire de se couvrir le visage.

 

S’il est essentiel que l’enfant se rende dans un endroit où il est difficile de maintenir en permanence une distance physique de 1 à 2 mètres par rapport aux autres, comme l’épicerie ou la pharmacie, il est alors recommandé de porter un masque.

 

En plus de ces situations d’utilisation, il est important d’établir des routines cohérentes, ainsi que de répéter et de revoir ce qu’il faut faire dans différentes situations. Par exemple, se laver les mains avant d’enlever son masque et le conserver dans un endroit sûr.

 

Donnez aux enfants suffisamment de temps pour faire la transition entre les activités afin qu’ils se sentent capables et aidez-les à maîtriser et à réduire leur niveau d’anxiété lors de nouvelles expériences.

 

Générer de nouvelles habitudes d’hygiène et de santé contre la COVID19

 

Il peut être difficile d’amener les enfants de moins de 12 ans à porter leur masque régulièrement et dans les bonnes occasions, selon une étude publiée dans le Journal européen de pédiatrie. Il est donc nécessaire que les parents s’efforcent de résister à l’envie de supposer que leur enfant réagira négativement au port d’un masque. Introduisez plutôt l’idée et demandez-lui ce qu’il en pense.

 

Certains jeunes enfants peuvent être mal à l’aise avec les masques. Et ils peuvent avoir besoin de plus de soutien et de réconfort de la part de leurs parents. Ils peuvent être excités par un masque avec un motif amusant ou de leur couleur préférée.

 

Pour aborder le processus avec succès, on recommande les lignes directrices suivantes :

 

  • Aider l’enfant à s’habituer au masque. Autant que possible, donnez à votre enfant le temps de s’habituer à utiliser le masque avant qu’il ne doive le porter en dehors de la maison. Apprenez-lui à mettre le masque et à l’enlever.

 

  • Encourager l’enfant à décorer son propre masque. Cela peut lui donner un sentiment de propriété et de contrôle de la situation. Le fait d’avoir une touche personnelle sur son masque peut faire en sorte qu’il le considère comme faisant partie de sa routine quotidienne et lui donner envie de le porter davantage. Selon le type de masque, les enfants peuvent y faire des dessins ou y coller des autocollants.

 

  • Fabriquer le masque à la maison. Certains tissus n’ont pas besoin d’être cousus et sont faciles à fabriquer à partir de matériaux que l’on a à la maison (T-shirts, écharpes, etc.).

 

  • Introduire le masque dans les jeux. Par exemple, en jouant au docteur, demandez à l’enfant de se faire passer pour un médecin ou une infirmière tout en portant le masque. Cela permettra de faire des masques un élément normal de sa vie quotidienne. Vous pouvez demander à votre enfant de mettre un masque sur un animal en peluche, puis lui poser des questions sur la raison pour laquelle l’animal en peluche porte un masque. En fonction de la réponse, vous pouvez soit dissiper toute confusion, soit offrir un soutien et un réconfort.

 

Si l’enfant résiste encore à l’utilisation du masque, ou si des problèmes de santé rendent son utilisation difficile, il est préférable de ne pas l’utiliser. Une mauvaise utilisation entraîne une contamination potentiellement plus importante par le virus, et si l’enfant est contrarié, il peut se toucher le visage plus souvent que d’habitude. Dans ce cas, il est nécessaire de réduire au minimum nécessaire le nombre de sorties dans des endroits où il n’est pas possible de respecter les distances de sécurité.

 

Sources :