DE NOUVELLES RECHERCHES SUGGÈRENT QUE LE SYSTÈME IMMUNITAIRE EST CAPABLE D’APPORTER UNE RÉPONSE SOUTENUE ET PUISSANTE FACE À TOUT VARIANT DU CORONAVIRUS.

Tandis que de nombreuses personnes sont confrontées à la perspective de vivre avec le coronavirus, une question se pose : quand un nouveau rappel sera-t-il nécessaire ? Selon une série de nouvelles études, cela ne sera pas nécessaire avant plusieurs mois, voire plusieurs années.

 

Par le Dr Pedro L. González, spécialiste en médecine préventive et en santé publique et journaliste scientifique

 

Selon l’étude la plus récente, le variant Omicron peut échapper aux anticorps (molécules immunitaires qui empêchent le virus d’infecter les cellules) qui sont produits après deux doses du vaccin Covid. Mais une troisième injection de vaccins entraîne la production par l’organisme d’une gamme d’anticorps beaucoup plus large, qui serait difficile à contourner pour tout variant du virus.

L’étude suggère que le répertoire des anticorps produits devrait pouvoir protéger les personnes contre les nouveaux variants, même ceux qui diffèrent considérablement de la version originale du virus. Cela signifie que si les personnes ayant reçu un rappel sont exposées à un autre variant comme Omicron, elles ont maintenant des munitions supplémentaires pour le combattre.

Qui plus est, d’autres parties du système immunitaire peuvent se souvenir du virus et le détruire pendant de nombreux mois, voire des années, selon cette récente recherche.

Les cellules immunitaires spécialisées, appelées cellules T, produites après la vaccination contre le Covid-19 sont environ 80 % plus puissantes contre Omicron que contre les autres variants, selon ces recherches. Étant donné la différence entre les mutations d’Omicron et les variants précédents, il est très probable que les lymphocytes T montent une attaque tout aussi puissante contre tout variant futur, ont déclaré les chercheurs.

Cela correspond à ce que les scientifiques ont découvert dans le cas du coronavirus du SRAS, qui a tué près de 800 personnes lors d’une épidémie en Asie en 2003. Chez les personnes exposées à ce virus, les cellules T ont duré plus de 17 ans. L’une des études, menée par l’Université du Cap, a conclu que, potentiellement, la réponse des cellules T est extrêmement durable.

 

Le systeme immunitaire face aux variants du COVID-19

 

La contradiction de la perte d’anticorps contre le COVID-19 quelques semaines après la vaccination

Au cours de la pandémie, les anticorps ont fait l’objet de la plus grande attention. Cela s’explique en partie par le fait que ces molécules sont relativement faciles à étudier : elles peuvent être mesurées à partir d’une goutte de sang. En revanche, l’analyse des cellules immunitaires nécessite davantage de sang, de compétences, d’équipements spécialisés et beaucoup de temps.

Les anticorps atteignent un pic après chaque injection de vaccin – ou après chaque exposition au virus – et diminuent inévitablement après quelques semaines ou mois. Ce fait a incité les autorités sanitaires à recommander le rappel pour toutes les personnes âgées de plus de 60 ans, puis à l’étendre aux plus jeunes. Les vaccins supplémentaires ont renforcé les niveaux d’anticorps et contribué à contenir la gravité d’Omicron, mais ils semblent également perdre une partie de leur capacité à prévenir l’infection.

Les anticorps reconnaissent deux ou trois éléments clés de la protéine spike, une protubérance à l’extérieur du coronavirus qui lui permet de se fixer aux cellules humaines. Mais des études publiées ont montré que les cellules T détectent beaucoup plus de parties la protéine spike, ce qui les rend moins susceptibles d’échouer lorsque le virus acquiert des mutations dans certaines d’entre elles.

Les vaccins encodent également une mémoire du virus dans les cellules B, qui peuvent produire de nouveaux lots d’anticorps dans les quatre à cinq jours suivant une nouvelle exposition au virus.

Cette double attaque des cellules T et B explique en partie pourquoi de nombreuses personnes ayant reçu deux, voire trois doses du vaccin ont pu être infectées par le variant Omicron, mais que seul un petit pourcentage d’entre elles est tombé gravement malade.

 

Sources :

  • Augmentation de la puissance et de l’étendue des anticorps neutralisants du SARS-CoV-2 après une troisième dose du vaccin à ARNm. Frauke Mueckschet al. bioRxiv 2022.02.14.480394; doi: https://doi.org/10.1101/2022.02.14.480394
  • Le Bert, N., Tan, A.T., Kunasegaran, K. et al. Immunité des cellules T spécifiques au SARS-CoV-2 chez les cas de COVID-19 et de SARS, et chez les témoins non infectés. Nature 584, 457–462 (2020). https://doi.org/10.1038/s41586-020-2550-z
  • Keeton, R., Tincho, M.B., Ngomti, A. et al. Les réponses des cellules T à la pointe du SARS-CoV-2 reconnaissent de manière croisée Omicron. Nature (2022). https://doi.org/10.1038/s41586-022-04460-3
  • Liu, J., Chandrashekar, A., Sellers, D. et al. Les vaccins suscitent une immunité cellulaire hautement conservée contre le SARS-CoV-2 Omicron. Nature (2022). https://doi.org/10.1038/s41586-022-04465-y
  • Alison Tarke,et al. La vaccination contre le SARS-CoV-2 induit une mémoire immunologique des cellules T capable de reconnaître les variantes d’Alpha à Omicron, Cell, 2022. https://doi.org/10.1016/j.cell.2022.01.015.