La société pharmaceutique Pfizer a publié des résultats préliminaires impressionnants sur la capacité de son vaccin contre la COVID-19 avec une capacité à prévenir 90 % des infections par le coronavirus. Si cela venait à se confirmer, il suffirait de vacciner deux personnes sur trois pour obtenir une immunité de groupe.

 

Par le Dr Pedro L. González, spécialiste en médecine préventive et en santé publique et journaliste scientifique

 

Les bons résultats proviennent de l’analyse de 94 cas d’infection après l’administration du vaccin à plus de 44 000 volontaires. La société souhaite poursuivre l’étude jusqu’à ce que 164 cas aient été testés, ce qui devrait se faire dans la semaine prochaine. Si les résultats d’efficacité sont confirmés, nous pouvons être sûrs que le monde disposera d’un nouvel outil pour lutter contre un virus qui a déjà tué plus d’un million d’êtres humains.

 

Si cette très grande efficacité est confirmée, la vaccination de 60 % de la population sera suffisante pour obtenir une immunité collective. Le taux de reproduction de l’infection, R0, pour la COVID19 est de l’ordre de 2,5, c’est-à-dire que chaque personne infectée transmet le virus à 2,5 personnes. S’il était de 3, il suffirait de vacciner 2 personnes sur 3 pour acquérir une immunité collective.

 

Pfizer estime qu’il sera en mesure de fournir des données définitives sur l’efficacité et la sécurité d’ici la fin novembre, et estime donc pouvoir demander l’autorisation de commercialiser le vaccin en décembre.

 

Les vaccins traditionnels sont constitués de virus inactivés ou affaiblis. Ainsi, notre système immunitaire apprend à le reconnaître et à le combattre. Cependant, le vaccin de Pfizer et Biontech n’utilise pas le virus, mais seulement une partie de sa séquence génétique.

 

La technologie de ce vaccin n’a jamais été utilisée chez l’homme. La séquence génétique est appelée ARNm messager et est injectée dans les cellules musculaires, qui l’interprètent comme l’instruction de fabriquer une protéine, qui est précisément celle qui se trouve à la surface du coronavirus. Cette protéine stimule le système immunitaire en ne la reconnaissant pas comme étant la sienne, ce qui génère une protection contre le virus.

 

Les scientifiques qui ont exprimé leur opinion sur le vaccin rappellent que nous devons être prudents et connaître les données de cette étude et toutes les autres données à long terme. Selon eux, nous ne connaissons pas encore la durée de l’immunité conférée par le vaccin.

 

D’autre part, ils avertissent qu’il est nécessaire de connaître le degré d’efficacité du vaccin chez les personnes de plus de 65 ans et les enfants. L’essai clinique pour lequel Pfizer a communiqué des résultats préliminaires inclut ces groupes de population. Le mois dernier, un nouvel essai a également été lancé, dans le cadre duquel le vaccin est testé sur des enfants de moins de 12 ans.

 

Le défi que pose le vaccin de Pfizer sera sa distribution, qui nécessite des conditions de conservation à moins 70 degrés. Pfizer a conçu un réfrigérateur spécial pour transporter le vaccin, équipé de capteurs thermiques GPS, mais on ne sait pas où les doses pourraient être administrées.

 

Le vaccin Pfizer, un outil pour le contrôle du coronavirus

 

La course la plus impressionnante de la science contemporaine

Dans le monde, il existe jusqu’à dix autres vaccins en phase III. Le mieux placé, avec celui de Pfizer, est celui d’un autre laboratoire pharmaceutique américain, Moderna, qui est basé sur une technologie similaire à l’ARNm. Le vaccin de Moderna a produit des anticorps chez tous les sujets auxquels il a été administré dans le cadre d’une petite étude de sécurité. Les résultats complets sont attendus d’ici la fin de l’année dans un essai clinique de phase III avec 30 000 volontaires.

 

Le vaccin basé sur des adénovirus de Johnson & Johnson est toujours en cours après avoir été arrêté en raison d’un effet indésirable sur un patient. Une étude à dose unique portant sur 60 000 patients est actuellement en cours.

 

Le vaccin avec des virus inactivés est testé en Chine par la société d’État China National Biotec. Jusqu’à présent, des milliers de médecins et de travailleurs les plus exposés ont reçu des doses. La société teste actuellement le vaccin dans des pays du Moyen-Orient et d’Amérique du Sud et vise à le distribuer en Chine d’ici la fin 2020.

 

Sinovac, l’autre grande entreprise chinoise, teste un vaccin à virus atténués. La société chinoise de biotechnologie affirme qu’il produit des anticorps chez 80 % des sujets auxquels il a été administré et qu’il est en phase III d’études dans de nombreux pays.

 

Le vaccin russe, Gamaleya, est basé sur un adénovirus fusionné avec une protéine S du SARS CoV-2 pour stimuler la réponse immunitaire. Le 11 août dernier, la Russie a approuvé son utilisation et sa commercialisation. Jusqu’à présent, les doses administrées ont produit la formation d’anticorps sans effets secondaires graves.

 

Enfin, le vaccin de Cansino utilise une version basée sur un adénovirus avec la protéine S du coronavirus. Il est en phase III et un autre essai est prévu au Pakistan avec 40 000 volontaires. L’armée chinoise l’a déjà testé sur certains de ses membres.

 

On ne sait pas si le vaccin arrêtera la propagation asymptomatique du virus ni dans quelle mesure il empêchera l’infection par le coronavirus. Pour l’instant, tous les experts s’accordent à dire que nous devrons continuer à porter un masque et mettre en place des mesures de sécurité et d’hygiène de base.

 

Sources :

  • ANNONCE DU VACCIN CANDIDAT DE PFIZER ET BIONTECH CONTRE LA COVID-19 : RÉUSSITE DANS LA PREMIÈRE ANALYSE INTERMÉDIAIRE DE L’ÉTUDE DE LA PHASE 3 Lundi 9 novembre 2020 – 06:45am
  • Le vaccin Pfizer contre la Covid : 11 choses que vous devez savoir. New York Times By Carl Zimmer and Katie Thomas Nov. 9, 2020
  • Covid-19 : la promesse d’un vaccin se précise. Mediscoop.net 10 nov.
  • Le NIH va lancer un partenariat public-privé pour accélérer le vaccin contre la COVID-19 et les options de traitement. National Institutes of Health, july 2020
  • Projet de présentation des vaccins candidats contre la COVID-19, 3 novembre 2020. World Health Organization Publication https://www.who.int/publications/m/item/draft-landscape-of-covid-19-candidate-vaccines