Deux tendances opposées sèment la confusion chez les experts et le public quant à l’évolution et à l’impact réel du SARS-COV2. D’une part, le virus s’améliore, acquiert un avantage de croissance plus important et des propriétés d’évasion immunitaire. En revanche, les personnes infectées, vaccinées et stimulées sont mieux préparées à résister aux effets néfastes du virus.

 

Par le Dr Pedro L. González, spécialiste en médecine préventive et en santé publique et journaliste scientifique

 

Il s’agit d’un processus progressif par lequel, au fil du temps, une nouvelle variante en supplante une autre en raison de ses avantages biologiques et de sa recherche d’un hôte. Cela fait croire aux gens que la maladie est moins grave et moins menaçante, alors qu’en fait le virus devient plus redoutable avec le temps.

La variante BA.5 est considérée comme la pire forme du virus, non pas parce qu’elle a augmenté le nombre de décès ou d’hospitalisations à un niveau élevé, mais en raison de sa capacité d’évasion immunitaire sans précédent, associée à sa plus grande force d’infection des cellules, ce qui explique sa domination mondiale.

Toutefois, on observe un taux de mortalité, d’admissions en soins intensifs et d’hospitalisations plus faible que lorsque la BA.1 et les vagues précédentes de variantes dominaient. Cela n’est pas dû au fait que la pandémie est en train de disparaître. Elle est attribuée à la construction de notre immunité à partir de millions d’infections, de doses de vaccination et de rappels.

Lors de la vague de la variante Delta, le risque de contracter le COVID-19 une seconde fois était inférieur à un sur 100. Le BA.5 a progressé à un point tel que même les personnes ayant été récemment infectées par le BA.1 ou le BA.2 sont à nouveau touchées, et nos vaccins, même avec les troisième et quatrième vaccins, sont incapables de bloquer de manière significative les infections ou la propagation.

Et d’autres sont inévitables, avec des dizaines de millions d’hôtes immunodéprimés dans le monde, la transmission à l’homme de multiples réservoirs animaux et la propagation incontrôlée du virus dans le monde.

Les chiffres exacts de l’efficacité du vaccin contre le BA.5 ne sont pas connus, mais on sait qu’avec deux doses, l’efficacité est tombée à 24 % pour la variante Aa.2, et qu’elle peut atteindre 52 % ou 69 % après une troisième dose de rappel.

Étant donné l’incertitude quant à l’efficacité du vaccin avec le BA.5, les experts ont recommandé que les personnes âgées de plus de 60 ans reçoivent une quatrième dose.

Certains spécialistes des maladies infectieuses décrivent la situation par la comparaison avec la grenouille que l’on fait cuire lentement sans s’en rendre compte. Cependant, il ne semble pas que nous soyons en train de cuire et les décès n’atteindront pas les niveaux inquiétants d’autres époques pandémiques.

 

Les raisons d’être optimistes quant à l’évolution de la pandémie de coronavirus

Il est vrai que les menaces posées par le virus ne sont pas suffisamment perçues, mais il y a des raisons d’être optimiste. En réalité, le SARS-CoV-2 est un virus beaucoup plus facile à vaincre que la grippe.

Bien que les mutations ayant des conséquences aient été considérables dans le SARS-CoV-2, elles sont minimes par rapport à celles du virus de la grippe. Nous n’avons jamais eu de vaccin contre la grippe avec une efficacité de 95 %, et il n’existe pas non plus de médicaments très efficaces contre les infections graves, comme c’est le cas pour le COVID-19.

Par conséquent, la meilleure façon d’atténuer l’impact majeur de l’Omicron BA.5 est d’avoir une bonne protection vaccinale avec deux doses et les rappels nécessaires. Entre-temps, des vaccins universels couvrant toutes les variantes et des vaccins nasaux pour bloquer la transmission et l’infection seront nécessaires. Ils sont le meilleur moyen de rester en tête de l’évolution du virus.

 

Sources :

  • Renforcement de la suppression de l’immunité innée par les sous-variants BA.4 et BA.5 du SARS-CoV-2 Omicron. Ann-Kathrin Reuschl, et al. bioRxiv 2022.07.12.499603; doi: https://doi.org/10.1101/2022.07.12.499603
  • SARS-CoV-2 Omicron BA.5 : évolution du tropisme et évitement des réponses humorales puissantes et résistance aux immunothérapies cliniques par rapport aux variantes virales préoccupantes Anupriya Aggarwal, et al. medRxiv 2022.07.07.22277128; doi: https://doi.org/10.1101/2022.07.07.22277128
  • Résistance accrue à la neutralisation des sous-variants émergents omicron BA.2.12.1, BA.4 et BA.5 Lancet Infect Dis 2022. Published Online June 28, 2022 https://doi.org/10.1016/ S1473-3099(22)00422-4
  • Deux ans plus tard, l’évolution des coronavirus surprend toujours les experts. Voici pourquoi. National Geographic. PUBLISHED MARCH 11, 2022 by Priyanka Runwa
  • Nirmatrelvir oral pour les adultes à haut risque, non hospitalisés, atteints de Covid-19. Jennifer Hammond, Ph.D., et al. N Engl J Med 2022; 386:1397-1408 DOI: 10.1056/NEJMoa2118542