Un tiers des jeunes qui contractent la COVID19 pourraient souffrir de formes sévères de l’infection, selon les données recueillies par les experts de l’hôpital pour enfants Benioff de San Francisco. Le nombre de jeunes durement affectés, avec les conséquences que cela peut entraîner, serait bien plus important que ce que l’on soupçonne.

 

Par le Dr Pedro L. Gonzalez, spécialiste en médecine préventive et en santé publique et journaliste scientifique.

 

L’étude sur les jeunes, publiée dans le Journal of Adolescent Health, a utilisé des données provenant d’un échantillon représentatif de jeunes adultes américains composé de 8 400 hommes et femmes âgés de 18 à 25 ans. La vulnérabilité médicale a été fixée à 33 % pour les hommes et à 30 % pour les femmes, selon les résultats publiés.

 

Les jeunes adultes partagent des caractéristiques avec les adolescents et les adultes. Ils sont en transition pour assumer de plus grandes responsabilités et beaucoup croient à tort que le virus n’est une menace que pour les personnes âgées ou les malades chroniques.

 

En Espagne, l’âge moyen des personnes diagnostiquées est tombé à 46,3 ans pour les hommes et 50,5 ans pour les femmes, soit une tranche d’âge plus jeune que celle observée en mars et avril, selon le Centre de coordination des alertes et des urgences sanitaires.

 

En outre, les données fournies par les Centres américains de contrôle et de prévention des maladies, les CDC, indiquent que, bien que les patients de plus de 65 ans soient les plus susceptibles d’être hospitalisés, une augmentation de 299 % du taux d’hospitalisation a été observée chez les plus jeunes.

 

Il est de plus en plus évident que la COVID19 est capable de laisser des séquelles profondes et chroniques sur la santé physique et mentale du patient. Parmi les principales que l’on a observé, nous pouvons citer :

  • Perte de poids et perte de masse musculaire.
  • La cicatrisation du tissu pulmonaire produit une fibrose qui entrave son bon fonctionnement et réduit la capacité respiratoire.
  • Problèmes de coagulation et thrombus
  • Altération métabolique par inflammation si grave qu’il a été démontré qu’elle est capable de déclencher le diabète chez des patients qui n’en souffraient pas auparavant. Mais également la maladie de la thyroïde, même chez les jeunes de 18 ans, comme décrit dans le Journal of Clinical Endocrinology & Metabolism. Il existe également une possibilité de problèmes rénaux et, chez les enfants, des réactions dermatologiques et inflammatoires qui ont été liées au syndrome de Kawasaki.
  • Développement de troubles psychiatriques et de sensation de solitude, en particulier chez les jeunes, selon une étude publiée dans Psichiatry Research.
  • Des séquelles émotionnelles telles que celles décrites dans une enquête de l’université de Huddersfield (UK) : 65 % des jeunes britanniques ont déclaré des symptômes d’anxiété ou de dépression dus au confinement et à la perspective de la crise sanitaire et économique laissée par le monde post-COVID.
  • L’université de Columbia (États-Unis) a documenté la manière dont les relations limitées affectent la santé reproductive et sexuelle des jeunes, non seulement en raison de la difficulté à se voir, mais aussi à cause des problèmes d’accès aux contraceptifs.

 

Les conséquences du coronavirus deviennent plus transversales si l’on tient compte du fait que, même si l’infection n’est pas directement contractée, les circonstances socio-économiques laissées par un monde qui est forcé de restreindre la vie et le travail publics en raison des quarantaines sont particulièrement fortes chez les jeunes générations.

 

Les fumeurs sont plus vulnérables

Pour estimer la vulnérabilité des jeunes, les auteurs de l’étude ont élaboré un algorithme avec divers indicateurs, dont les problèmes cardiovasculaires, le diabète, les maladies auto-immunes – lupus, goutte, polyarthrite rhumatoïde – les problèmes de foie, l’obésité et le tabagisme dans les 30 jours précédant l’infection.

 

Le plus grand risque constaté, qui est associé à une plus grande sévérité de la COVID19, est le tabagisme. Ce facteur est particulièrement important chez les jeunes adultes, qui ont tendance à avoir un taux de tabagisme plus élevé que le reste de la population et que les adolescents. De fait, il a été constaté que le risque de vulnérabilité au coronavirus a été réduit de moitié lorsque le groupe de fumeurs a été éliminé de l’étude.

 

Des différences entre les sexes ont également été observées dans plusieurs indicateurs de vulnérabilité à l’infection par le coronavirus : les femmes sont plus susceptibles d’être asthmatiques, obèses et de souffrir de troubles immunitaires. À l’inverse, leur facteur de tabagisme était moindre, ce qui a considérablement réduit leur vulnérabilité globale à la COVID19, passant de 33,3 % chez les jeunes hommes à 29,7 % chez les jeunes femmes.

 

Un cadre des déterminants de la santé permettra d’identifier d’autres aspects qui augmentent le risque d’exposition au coronavirus, tels que le travail dans des lieux clos et sans distance de sécurité suffisante ou avec réception du public et la vie dans de petits appartements et avec de nombreux membres de la famille.

 

Sources :