Deux ans après les premiers cas de COVID-19 signalés en Chine, deux traitements sont apparus sous forme de pilules qui, selon les scientifiques les plus sceptiques, pourraient changer la donne. Ces médicaments promettent de réduire les hospitalisations et les décès, et de rendre les patients moins susceptibles de propager le coronavirus. Si tel est le cas, ils pourraient constituer un moyen très efficace de lutter contre la transmission du variant Omicron du virus, identifié fin novembre.

 

Par le Dr Pedro L. González, spécialiste en médecine préventive et en santé publique et journaliste scientifique

 

Le premier traitement oral, Paxlovid, développé par Pfizer Inc. est une combinaison de deux pilules antivirales. L’une d’elles est conçue pour bloquer l’action d’une enzyme clé (un type de protéine) que le coronavirus utilise pour fabriquer des copies de lui-même. L’autre, le ritonavir, un médicament contre le virus de l’immunodéficience humaine (VIH), contribue à ralentir la métabolisation du Paxlovid, ce qui lui permet de rester actif dans l’organisme plus longtemps et à des concentrations plus élevées.

Le second traitement, le molnupiravir, de Merc, Sharp & Dhome (MSD) et Ridgeback Biotherapeutics LP, a été initialement développé pour traiter la grippe. La pilule inhibe la réplication du coronavirus par un mécanisme connu sous le nom de mutagenèse létale. En termes simples, il provoque des erreurs dans la machinerie qui reproduit le matériel génétique du virus, ce qui rend les copies défectueuses.

Il a été démontré que le Paxlovid réduit de 89 % le risque d’hospitalisation ou de décès chez les patients COVID-19 à haut risque, selon une analyse intermédiaire d’un essai rapporté par Pfizer. Les résultats étaient les mêmes, que les personnes aient commencé le traitement trois ou cinq jours après l’apparition des symptômes. Dans une étude portant sur des adultes présentant un risque accru de COVID-19 grave, Merck et Ridgeback ont constaté que, selon leurs données, le molnupiravir réduit de 30 % la probabilité d’hospitalisation ou de décès.

Le principal avantage de ces nouveaux antiviraux est qu’ils sont pris sous forme de comprimés, ce qui permet aux patients d’être traités à domicile. Ils sont également moins chers : un traitement de cinq jours par molnupiravir coûte un tiers du coût d’un traitement par anticorps monoclonaux.

Il existe d’autres traitements éprouvés qui ciblent spécifiquement le coronavirus : le remdesivir antiviral et un certain nombre de thérapies par anticorps, qui utilisent des anticorps produits en laboratoire pour imiter les défenses immunitaires de l’organisme contre le virus. Mais tous ces médicaments sont administrés par perfusion intraveineuse, ce qui ajoute à la complexité et au coût du traitement.

 

 

Quelle est l’efficacité des traitements contre le variant Omicron du COVID-19 ?

Les fabricants de pilules antivirales ont déclaré que leurs produits devraient résister au nouveau variant. Si tel est le cas, ils seront particulièrement utiles chez les personnes âgées et les personnes dont le système immunitaire est affaibli, pour lesquelles la vaccination est moins efficace.

Cependant, pour le moment, l’Organisation mondiale de la santé se contente de confirmer que les stéroïdes et les bloqueurs des récepteurs de l’interleukine-6 sont les médicaments les plus efficaces pour traiter les patients atteints de COVID-19 grave.

Toutefois, si ces traitements sont efficaces, ils ne remplacent pas la vaccination et les mesures préventives. La meilleure première ligne de défense contre cette maladie est de ne pas être infecté en premier lieu. Le port de masques et le maintien d’une distance physique et d’une hygiène des mains restent essentiels pour prévenir la transmission du virus et mettre fin à la pandémie de COVID-19.

 

Sources :

  • LE NOUVEAU TRAITEMENT ANTIVIRAL ORAL CANDIDAT COVID-19 DE PFIZER RÉDUIT LE RISQUE D’HOSPITALISATION OU DE DÉCÈS DE 89 % DANS L’ANALYSE INTERMÉDIAIRE DE L’ÉTUDE DE PHASE 2/3 EPIC-HR.Friday, November 05, 2021 – 06:45am. pfizer.com
  • Merck et Ridgeback Biotherapeutics fournissent une mise à jour des résultats de l’étude MOVE-OUT sur le Molnupiravir, un médicament antiviral oral expérimental, chez les adultes à risque atteints de COVID-19 léger à modéré. November, 26 merck.com
  • Kabinger, F., Stiller, C., Schmitzová, J. et al. Mécanisme de la mutagenèse du SARS-CoV-2 induite par le molnupiravir. Nat Struct Mol Biol 28, 740–746 (2021). https://doi.org/10.1038/s41594-021-00651-0
  • Une directive vivante de l’OMS sur les médicaments pour le covid-19 BMJ 2020 ; 370 doi: https://doi.org/10.1136/bmj.m3379 (Published 04 September 2020)