Près d’un quart des patients atteints de COVID19 (avec ou sans diagnostic confirmé) présentent des symptômes après quatre semaines, un ensemble de symptômes multi-organiques qui persistent après un certain temps. Ces symptômes sont très variés : ils vont de la toux ou de l’essoufflement à la fatigue, aux maux de tête, à la perte de mémoire ou à la diarrhée.

 

Par le Dr Pedro L. González, spécialiste en médecine préventive et en santé publique et journaliste scientifique

 

Une étude récente du King’s College de Londres, qui est toujours en attente d’un examen par les pairs, a révélé que les patients qui présentaient plus de cinq symptômes pendant la première semaine de leur maladie étaient nettement plus susceptibles de développer une COVID-19 persistante.

 

L’étude a examiné plus de 4 000 patients atteints de coronavirus en Suède, au Royaume-Uni et aux États-Unis en leur demandant d’enregistrer leurs symptômes dans une application. Ce faisant, les chercheurs ont identifié cinq symptômes qui annoncent un cas plus persistant que les autres : fatigue, maux de tête, essoufflement, voix rauque et douleurs musculaires ou corporelles.

 

La Société espagnole des médecins généralistes et des médecins de famille a réalisé une infographie qui compile les symptômes persistants les plus fréquents. Parmi eux figurent la toux, mais aussi des symptômes neurologiques (pertes de mémoire ou brouillard cérébral), circulatoires (hypertension ou tachycardie) ou digestifs (diarrhée ou reflux).

 

La fatigue « presque extrême » est fréquente. Ce symptôme rend impossible l’exercice de toute activité ordinaire, modifiant la vie du milieu familial au lieu de travail, ce qui aggrave le problème, car les manifestations symptomatiques s’ajoutent à l’effet sur la sphère émotionnelle, provoquant des états d’anxiété et même de dépression.

 

Les experts expliquent que les raisons pour lesquelles certaines personnes mettent autant de temps à se rétablir sont variées. Il peut s’agir d’une charge virale élevée lorsqu’il y a une faible réponse immunitaire, une réinfection, des réactions immunitaires ou inflammatoires, et des facteurs émotionnels liés à un stress post-traumatique, si vous avez été dans une unité de soins intensifs, par exemple.

 

Selon l’étude du King’s College, le meilleur indicateur d’un cas de COVID à long terme est l’âge. Environ 22 % des participants âgés de 70 ans ou plus ont déclaré des symptômes à long terme, contre 10 % des personnes âgées de 18 à 49 ans. Les participants ayant un indice de masse corporelle (IMC) plus élevé étaient également plus susceptibles de développer une COVID19 persistante.

 

Bien que le sexe ne soit pas un facteur de prédiction aussi fort pour un cas de COVID prolongé, on a constaté que les femmes dans les groupes d’âge plus jeunes sont plus susceptibles de souffrir de cette prolongation des symptômes que les hommes.

 

Les scientifiques n’ont pas déterminé pourquoi exactement, mais des études ont montré que les femmes peuvent développer une réaction plus forte des cellules T. Celles-ci sont les cellules qui ont une mémoire et qui fabriquent des anticorps contre le virus lorsqu’elles entrent à nouveau en contact avec lui.

 

D’autres études, en revanche, ont mis en évidence la différence entre les sexes avec des facteurs comportementaux tels que le fait que les hommes mangent de façon moins nutritive que les femmes, qu’ils sont plus enclins à fumer des cigarettes, ou qu’ils sont plus réticents à porter un masque ou à se laver les mains.

Lignes directrices pour se remettre après la COVID19 persistante

De nombreux patients atteints de COVID19 persistante sont jeunes et forts, ce qui les a amenés à être traités à tort comme des hypocondriaques. En réalité, beaucoup se sont rétablis spontanément après environ 6 mois avec l’aide de remèdes traditionnels, le traitement des symptômes de douleur ou d’inflammation, le repos et une augmentation progressive de l’activité physique.

 

Pour aborder ce problème des symptômes persistants, la première chose à faire est d’écarter d’autres maladies concomitantes ou préexistantes. Une fois que cela a été fait, des organismes tels que le National Health Service britannique recommandent une approche pratique et flexible des symptômes :

  • Oxymètre à domicile pour mesurer le pouls et la capacité respiratoire
  • Paracétamol ou ibuprofène pour la fièvre et la douleur
  • Exercice modéré comme la marche légère ou le Pilates au moins trois fois par semaine pendant un mois et demi
  • S’hydrater suffisamment pour contrôler la toux et la congestion
  • Apprendre des exercices pour améliorer la respiration et nettoyer la poitrine
  • Retour échelonné au travail
  • Apprendre à se détendre et à renforcer ses réseaux de socialisation.
  • Consulter un médecin en cas de difficultés respiratoires, de symptômes cardiaques tels que des palpitations, des tremblements des mains ou du corps, ou une faiblesse extrême.

 

Il est également important de reconnaître le besoin d’un soutien émotionnel, surtout si vous avez le moral au plus bas et souffrez d’anxiété après une hospitalisation.

 

Sources :

  • Attributs et prédicteurs de la COVID à long terme : analyse des cas de COVID et de leurs symptômes recueillis par les études sur les symptômes de la Covid. Study App. Carole H. Sudre, et al medRxiv 2020.10.19.20214494; doi: https://doi.org1101/2020.10.19.20214494
  • Société espagnole des médecins généralistes https://www.semg.es/images/2020/Noticias/inpdf
  • Différences entre les sexes dans les réponses immunitaires qui sous-tendent les conséquences de la COVID-19. Takahashi, T., Ellingson, M.K., Wong, P. et al. . Nature (2020). https://doi.org/10.1038/s41586-020-2700-3
  • Vous aider à récupérer et à gérer vos symptômes à la suite de la COVID-19. Homerton University Hospital NHS Trust Foundation    https://www.hackneycitizen.co.uk/wp-content/uploads/Post-COVID-19-information-pack-5.pdf