Appeler, envoyer un SMS ou un e-mail à un ami pour lui dire « bonjour » peut sembler un geste insignifiant, voire une corvée qui n’en vaut pas la peine. Ou peut-être craignez-vous qu’un visiteur inattendu soit malvenu, occupés comme nous le sommes tous. Cependant, il est de plus en plus évident que les autres apprécient ces petits gestes et que ce lien positif a des effets bénéfiques sur la santé et le bien-être.

 

Par le Dr Pedro L. González, spécialiste en médecine préventive et en santé publique et journaliste scientifique

 

Une nouvelle étude, publiée dans le Journal of Personality and Social Psychology, a révélé que les gens ont tendance à sous-estimer la mesure dans laquelle leurs amis aiment avoir de leurs nouvelles.

Les chercheurs ont mené une série de 13 expériences, impliquant plus de 5 900 personnes, pour déterminer la capacité des gens à deviner à quel point leurs amis apprécient d’être contactés, et quels types d’interactions sont les plus puissants.

Dans certaines expériences, les participants ont contacté une personne qu’ils considéraient comme un ami ; dans d’autres, ils ont contacté une personne avec laquelle ils étaient amis mais qu’ils considéraient comme un maillon faible.

Il a été demandé à ceux qui ont tendu la main d’évaluer le degré d’appréciation, de joie, de satisfaction et de gratitude qu’ils attendaient du contact, allant de pas du tout à beaucoup. Les chercheurs ont ensuite demandé aux personnes ayant reçu le contact d’évaluer dans quelle mesure elles avaient apprécié l’interaction.

Dans les 13 expériences, ceux qui ont pris l’initiative du contact ont sous-estimé de manière significative l’importance qu’ils lui accordaient. Les contacts les plus surprenants (de la part de personnes qui n’avaient pas été en contact récemment) ont eu tendance à être particulièrement puissants.

Il ne s’agit pas de la seule recherche soulignant le pouvoir que les petits moments de connexion ont sur la santé et le bien-être de l’homme. Une autre étude, publiée dans The American Journal of Geriatric Psychiatry, a révélé que le fait d’avoir des interactions sociales positives est lié au sentiment d’utilité chez les personnes âgées.

Ces résultats viennent s’ajouter à un nombre croissant de recherches suggérant que les personnes avec lesquelles nous passons du temps au quotidien ont un impact considérable sur notre bien-être. De fait, plusieurs études ont montré que le fait d’avoir un sens élevé de la vie est associé à un risque plus faible de mortalité toutes causes confondues et d’événements cardiovasculaires et peut jouer un rôle important dans la protection contre l’infarctus du myocarde.

 

Pour fonctionner au mieux, les personnes ont besoin de se connecter aux autres

 

Les personnes sont moins seules qu’elles ne le pensent

On a également tendance à supposer que nos amis et nos connaissances ne seront pas aussi ouverts avec nous que nous le souhaiterions.

De nombreuses personnes se sentent mal à l’aise de tendre la main à cause d’un phénomène connu sous le nom de « déficit de sympathie », ou la tendance à sous-estimer la sympathie que nous éprouvons réellement. Ce prétendu manque de sympathie se manifeste lorsque, des heures ou des jours après la conversation, la pensée suivante s’insinue dans votre tête : « Je n’aurais pas dû dire ça ».

Ensuite, vous ne pouvez pas vous empêcher de resasser la conversation encore et encore, en relevant les moments où vous avez eu l’air d’une personne peu sûre d’elle qui balbutie. Au final, vous arrivez à la conclusion malheureuse qu’untel ou untel pense que vous êtes une personne très bête qui ne sait pas converser.

Les gens peuvent également se retenir en raison d’un phénomène similaire connu sous le nom d’effet du canard blessé, qui suggère que lorsque nous sommes vulnérables avec les autres, nous craignons d’être jugés sévèrement. Ce type de préjugé négatif tend à traverser tous les aspects de l’amitié et peut avoir un impact tangible sur la façon dont nous nous comportons et interagissons.

Les experts, quant à eux, espèrent que ces nouveaux résultats soulignent la nécessité de se connecter aux autres au quotidien, en repoussant nos peurs et nos incertitudes. Il est encourageant de constater que la science soutient la prise en compte de l’amitié comme un élément important de la santé personnelle, même si parfois l’approche est inconfortable ou prend du temps.

 

Sources :

  • La surprise de la main tendue : plus appréciée que nous ne le pensons. Peggy J. Liu, et al. Journal of Personality and Social Psychology: Interpersonal Relations and Group Processes. 2022. https://doi.org/10.1037/pspi0000402
  • La vie sociale peut être utile à l’âge adulte : une conception de l’éclatement de la mesure. Gabrielle N. Pfund, M.A. et al. The American Journal of Geriatric Psychiatry. Published:November 23, 2021DOI:https://doi.org/10.1016/j.jagp.2021.11.009
  • Le but de la vie et sa relation avec la mortalité toutes causes confondues et les événements cardiovasculaires : une méta-analyse. Cohen, Randy MD, et al. Psychosomatic Medicine: February/March 2016 – Volume 78 – Issue 2 – p 122-133 doi: 10.1097/PSY.0000000000000274
  • Le fossé de l’amour dans les conversations : Les gens nous aiment-ils plus que nous ne le pensons ? Boothby EJ, Cooney G, Sandstrom GM, Clark MS. Psychological Science. 2018;29(11):1742-1756. doi:1177/0956797618783714
  • L’effet « beau gâchis » : différences entre soi et les autres dans l’évaluation de la vulnérabilité.. Bruk, A., Scholl, S. G., & Bless, H. (2018). Journal of Personality and Social Psychology, 115(2), 192–205. https://doi.org/10.1037/pspa0000120