Il existe au moins 40 % des personnes qui, bien qu’elles soient en contact avec des personnes porteuses du coronavirus, ne sont pas infectées et ne sont pas testées positives. Les scientifiques se demandent si les personnes qui ont évité le COVID-19 ne sont pas en fait totalement immunisées contre le virus. Cela pourrait offrir de nouveaux indices sur la manière d’attaquer le SARS-COV2.

 

Par le Dr Pedro L. González, spécialiste en médecine préventive et en santé publique et journaliste scientifique

 

 

Les personnes qui ne sont pas infectées ont un certain nombre de caractéristiques en commun :

    • Elles se comportent différemment :

Nous l’avons vu maintes et maintes fois. Certaines personnes adhèrent plus strictement aux protocoles connus pour réduire la transmission du virus, comme le port d’un masque et la vaccination. Elles évitent les grands espaces publics, ce qu’elles faisaient peut-être même avant la pandémie. Mais cela ne suffit pas à expliquer pourquoi de nombreux enseignants n’ont jamais attrapé le COVID-19 et passent pourtant de nombreuses heures dans d’immenses salles de classe remplies d’agents infectieux potentiels.

    • Elles ont entraîné leur système immunitaire :

Le système immunitaire est complexe. La vaccination contre le COVID-19 peut atténuer les symptômes chez certaines personnes et peut également empêcher d’autres personnes de contracter la maladie.

De plus en plus de données suggèrent qu’il existe d’autres moyens de se protéger contre le virus, même en l’absence de vaccins spécifiques. Certaines personnes peuvent avoir été infectées auparavant par d’autres coronavirus, ce qui peut permettre à leur système immunitaire de se souvenir des virus et de les combattre de la même manière.

Une autre étude suggère que de solides défenses du système immunitaire inné, des barrières et d’autres processus qui empêchent les agents pathogènes d’infecter le corps d’une personne, pourraient également prévenir l’infection.

Bien que la plupart des infections soient bénignes, certains patients présentent une inflammation systémique grave et potentiellement mortelle, des lésions tissulaires, une tempête de cytokines et un syndrome de détresse respiratoire aiguë. Le système immunitaire inné constitue la première ligne de défense, détectant le virus grâce à des récepteurs de reconnaissance des formes et activant les voies inflammatoires qui favorisent l’élimination du virus.

L’existence d’autres pathologies ou de facteurs liés au mode de vie, tels que le sommeil ou l’alimentation, entraîne un dysfonctionnement du système immunitaire inné et augmente le risque de tomber malade à cause d’un agent pathogène. Il n’y a pas encore de réponse unique, mais les premières études peuvent offrir des pistes pour de futurs traitements du COVID-19 et d’autres pathologies.

    • Elles sont génétiquement différentes :

on sait qu’il existe des associations entre certaines variantes génétiques et la susceptibilité aux maladies transmissibles telles que le VIH, la tuberculose et la grippe. Les chercheurs ont recherché ce type d’association avec le coronavirus.

Une étude de juin 2021, qui n’a pas été examinée par des pairs, a trouvé une association entre une variante génétique et un risque réduit de contracter le COVID-19. Une autre étude à grande échelle a débuté en octobre 2021, portant sur des couples dans lesquels une personne était malade et l’autre non. Mais la plupart des experts pensent que même s’ils parviennent à identifier cette variante avec une certaine certitude, elle risque d’être rare.

Pour l’instant, il est préférable que les personnes qui n’ont pas attrapé le coronavirus partent du principe qu’elles sont aussi vulnérables que les autres. Quelles que soient les raisons pour lesquelles certaines personnes ne sont pas encore tombées malades, la meilleure défense reste de rester à jour dans ses vaccinations et d’éviter tout contact avec le virus.

 

Sources :

  • European Medicines Agency (EMA). Vaccins COVID-19 : faits essentiels
  • Kundu, R., Narean, J.S., Wang, L. et al. Les cellules T mémoire à réactivité croisée s’associent à la protection contre l’infection par le SARS-CoV-2 chez les cas contacts COVID-19. Nat Commun 13, 80 (2022). https://doi.org/10.1038/s41467-021-27674-x
  • Diamond, M.S., Kanneganti, TD. L’immunité innée : la première ligne de défense contre le SARS-CoV-2. Nat Immunol 23, 165–176 (2022). https://doi.org/10.1038/s41590-021-01091-0
  • Aristizábal B, González Á. Système immunitaire inné. In: Anaya JM, Shoenfeld Y, Rojas-Villarraga A, et al., editors. Autoimmunity: From Bench to Bedside [Internet]. Bogota (Colombia): El Rosario University Press; 2013 Jul 18. Chapter 2.
  • L’analyse de l’ensemble du génome de 756 646 individus fournit la première preuve génétique que l’expression de l’ACE2 influence le risque de COVID-19 et donne des scores de risque génétique prédictifs de la maladie grave. E. Horowitz, et al. medRxiv 2020.12.14.20248176; doi: https://doi.org/10.1101/2020.12.14.20248176
  • Andreakos, E., Abel, L., Vinh, D.C. et al. Un effort mondial pour disséquer la base génétique humaine de la résistance à l’infection par le SARS-CoV-2. Nat Immunol 23, 159–164 (2022). https://doi.org/10.1038/s41590-021-01030-z