L’acromégalie est un trouble hormonal qui survient lorsque l’hypophyse produit une quantité excessive d’hormones de croissance à l’âge adulte. Le symptôme le plus courant est une hypertrophie des mains et des pieds. Bien qu’elle soit souvent détectée tardivement, il existe des traitements efficaces.

Le 1er novembre est la Journée mondiale de l’acromégalie, une maladie minoritaire qui touche entre 40 et 70 personnes par million, selon l’Association espagnole des personnes atteintes d’acromégalie.

Cette journée vise à sensibiliser le public à ce trouble hormonal et à son diagnostic, car de nombreux cas ne sont pas détectés. L’âge moyen du diagnostic se situe entre 40 et 50 ans.

 

Qu’est-ce que l’acromégalie ?

L’acromégalie est une maladie endocrinienne, caractérisée par une sécrétion excessive persistante d’hormone de croissance (GH). Le terme « acromégalie » vient du grec : acro signifie membres et méga signifie grand.

L’excès de GH provoque une hypertrophie progressive de divers tissus et organes au fil des ans. L’hypertrophie des mains et des pieds est le symptôme le plus courant de l’acromégalie.

Comme il s’agit d’une maladie minoritaire et que les changements physiques se produisent lentement au fil des ans, elle n’est souvent pas diagnostiquée et peut affecter d’autres parties du corps, comme les os. Les traitements existants peuvent réduire le risque de complications et améliorer considérablement les symptômes.

 

Qu’est-ce que l’acromégalie et pourquoi se produit-elle ?

 

Les symptômes de l’acromégalie

L’hypertrophie des mains et des pieds fait partie des symptômes les plus courants. Voici d’autres symptômes courants de l’acromégalie :

    • Changements progressifs de la forme du visage, tels qu’une mâchoire et un front proéminents, un nez élargi, des lèvres plus épaisses ou un espace plus important entre les dents
    • Peau plus rugueuse et plus épaisse
    • Transpiration excessive et odorante
    • Petites verrues sur la peau
    • Faiblesse articulaire et/ou musculaire
    • Voix plus profonde et plus rauque en raison de l’élargissement des cordes vocales et des narines
    • Ronflement bruyant
    • Problèmes de vision
    • Maux de tête, qui peuvent être persistants ou graves
    • Irrégularités du cycle menstruel
    • Dysfonction érectile
    • Perte du désir sexuel

 

Les causes de l’acromégalie

La maladie se développe lorsque l’hypophyse, située à la base du cerveau, derrière l’arête du nez, produit trop d’hormones de croissance pendant trop longtemps.

Lorsque l’hypophyse libère ces hormones dans la circulation sanguine, elle amène le foie à produire une hormone appelée facteur de croissance analogue à l’insuline (IGF-1). Cette hormone provoque la croissance des os et des tissus.

Chez l’adulte, la cause la plus fréquente d’une production excessive d’hormone de croissance est la présence d’une tumeur, généralement bénigne. Malgré cela, elle exerce une pression sur les tissus proches du cerveau et peut provoquer des maux de tête et des problèmes de vision.

 

Traitements de l’acromégalie

Il existe plusieurs traitements qui réduisent les symptômes et peuvent prévenir d’éventuelles complications, comme l’hypertension, le goitre, l’arthrose ou les polypes.

Le traitement dépendra de la localisation et de la taille de la tumeur, de la gravité des symptômes, de l’âge et de l’état de santé. Voici les plus courants :

    • Chirurgie

80 % des patients subissent ce traitement. Si la tumeur est petite, son ablation ramènera le taux d’hormone de croissance à la normale. Si elle est grosse, son ablation soulagera les maux de tête et les changements de la vision.

    • Radiothérapie

Elle est recommandée si la totalité de la tumeur n’a pu être enlevée par voie chirurgicale. Elle élimine les cellules tumorales restantes et réduit lentement le taux d’hormone de croissance. Il y aura un suivi ultérieur pour surveiller les niveaux d’hormones.

    • Médicaments

Il existe différents médicaments qui, seuls ou en association, peuvent réguler les niveaux d’hormones et bloquer l’action de l’hormone de croissance.

 

Comme vous pouvez le constater, l’acromégalie est une maladie causée par l’hypophyse, qui peut toucher les adultes. Elle se développe lentement, ce qui peut empêcher une détection précoce. Un traitement approprié est essentiel pour minimiser les symptômes et éviter les complications liées à un excès d’hormone de croissance.

 

Sources :

  • Association espagnole des personnes touchées par l’acromégalie. http://tengoacromegalia.es/
  • Acromégalie. Sociedad Española de Medicinia Interna. https://www.fesemi.org/informacion-pacientes/conozca-mejor-su-enfermedad/acromegalia
  • Épidémiologie de l’acromégalie en Espagne. Gemma Sesmilo. Endocrinología y Nutrición. Octubre 2013. https://www.sciencedirect.com/science/article/abs/pii/S1575092212003191?via%3Dihub
  • Acromégalie : diagnostic et traitement. Olga Lidia Pereira Despaigne, Maricela Silvia Palay Despaigne y Argenis Rodríguez Cascaret. Medisan. March 2015. http://scielo.sld.cu/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1029-30192015000300013&lng=es&nrm=iso