Pendant les quatre semaines de confinement, d’abord total puis partiel, le nombre d’urgences pour infarctus du myocarde a été considérablement réduit partout en Europe. De nombreuses personnes ont eu plus peur de se rendre aux urgences, et de risquer la contagion du coronavirus, que de la possible maladie dont elles souffraient.

 

Par le Dr Pedro L. González, spécialiste en médecine préventive et en santé publique et journaliste scientifique

 

On a observé une diminution similaire concernant les appendicites, les problèmes neurologiques et rénaux aigus ou les troubles oncologiques. Et les plus jeunes n’ont pas échappé à cette peur non plus, les parents sautant même leur calendrier de vaccination pour ne pas les emmener dans un centre de santé.

 

Cependant, la bonne évolution de nombreuses maladies dépend de leur traitement à temps. Dans ce but, les services d’urgence des hôpitaux et cliniques ont mis en place des circuits complètement différents pour les patients respiratoires et pour le reste des pathologies afin de garantir la sécurité des professionnels et des patients.

 

Situations dans lesquelles un adulte ne doit pas attendre

 

L’un des problèmes majeurs de la gestion de la santé dans les pays occidentaux est la saturation des services d’urgence par des affections qui ne sont pas vraiment des urgences. Cependant, il existe des situations où il est préférable de ne pas perdre de temps :

 

  • Si vous ressentez une douleur, une brûlure ou une pression dans la poitrine : classiquement, le symptôme habituel d’un infarctus du myocarde est « une douleur du type d’un poids dans la région du sternum qui ne change pas avec les mouvements ou la respiration, assez intense et qui irradie parfois vers la mâchoire, le cou et le dos, le bras gauche et, dans certains cas, le bras droit ». Il s’accompagne souvent de sueurs froides et de vertiges. D’autres fois, il se manifeste par des douleurs dans le haut de l’abdomen, des difficultés à respirer, des envies de vomir et une perte de conscience.

 

  • Si un côté de votre corps est paralysé, que vous parlez de manière incohérente ou avez des maux de tête intenses, cela peut indiquer que vous souffrez d’un ictus ou infarctus cérébral. Les trois premières heures d’un accident vasculaire cérébral sont cruciales. L’une des façons dont les médecins vérifient la présence d’un trouble de la circulation cérébrale consiste à lever les mains du patient et à les relâcher en même temps ; si une seule d’entre elles tombe, il y a lieu d’avoir des soupçons. Un autre test définitif consiste à demander au patient de sourire : s’il ne peut soulever qu’une partie de la commissure des lèvres, il est urgent d’appeler le 112 ou de se rendre aux urgences.

 

  • Si vous souffrez d’une hémorragie. Dans ces cas, le bon sens devrait nous dire si la quantité de sang, la blessure ou la façon dont elle s’est produite justifie un examen ou un traitement urgent. En cas de vomissements et/ou d’expectorations avec saignements, de saignement rectal ou gynécologique, nous devons envisager une aide d’urgence. Comme le conseille la Croix-Rouge, il faut également réactiver l’alarme lorsque la personne qui saigne a « des sensations de vertige, de faiblesse ou d’instabilité ; une diminution du niveau de conscience, une pâleur et des sueurs froides, des difficultés à respirer, un abdomen dur ou un pouls rapide ».

 

  • Si vous ressentez une douleur soudaine et intense du bas du dos vers la zone pubienne. Il peut s’agir d’une colique néphrétique. Ce trouble est causé par un caillot formé dans l’urine et qui bloque le flux d’urine du rein vers la vessie.

 

  • Si vous êtes un patient en oncologie. Il existe de nombreux types de cancers, stades de la maladie et traitements qui peuvent entraîner une diminution des défenses du patient : en cas de doute sur un cas ou un traitement spécifique, le patient doit impérativement consulter son médecin, qui connaît son historique clinique et la situation de sa maladie à ce moment précis.

 

  • Si vous avez reçu un coup très fort sur un os ou une articulation. L’impossibilité de déplacer l’articulation la plus proche de l’os qui a reçu le coup, une inflammation ou une déformation excessive dans la zone touchée, indiquent qu’il vaut mieux aller passer une radiographie d’urgence.

 

  • Si vous avez des vertiges ou si vous perdez connaissance. Lors d’un évanouissement ou d’une syncope, il se produit une perte totale de conscience de manière transitoire, avec un rétablissement spontané et sans séquelles ultérieures. Les causes de ce phénomène peuvent être diverses : le stress, l’anxiété, la chaleur excessive ou un changement soudain de posture peuvent l’expliquer. Une crise d’épilepsie, des baisses soudaines de sucre ou une intoxication sont également des causes fréquentes. Bien qu’elles n’aient généralement pas de conséquences majeures, il est conseillé de demander une évaluation médicale.

 

Quand faut-il emmener l’enfant aux urgences sans délai ?

 

Dans le cas des enfants, la crainte de la contagion a fait des urgences pédiatriques un territoire délaissé, exempt de parents angoissés par des épisodes fébriles sans importance ou des vomissements.

 

Peut-être qu’avec le COVID19, de nombreux parents ont appris qu’il est possible de calmer leur incertitude avec une téléconsultation ou un conseil téléphonique et d’éviter des heures d’attente et d’insomnie dans les hôpitaux. Néanmoins, il faut se rendre immédiatement aux urgences :

 

  • Si l’enfant présente une mauvaise couleur de peau (pâleur très marquée, peau tachetée, couleur de peau bleue ou grise) car cela pourrait se traduire par une mauvaise circulation sanguine.

 

  • Si nous observons l’apparition de blessures graves (telles que des piqûres d’insectes), un gonflement des lèvres ou des paupières qui s’accompagnent de difficultés respiratoires et/ou de vomissements et/ou de diarrhées, ce qui nous ferait suspecter une réaction anaphylactique.

 

  • Si des mouvements anormaux, tels que des convulsions, ou une absence de réponse aux stimuli, ainsi qu’une irritabilité ou une somnolence, sont observés, le patient doit être emmené aux urgences pour évaluation.

 

  • Si le patient respire difficilement (côtes marquées, respiration très rapide, sifflements, pauses respiratoires, ou s’il est somnolent), un traitement peut être nécessaire pour améliorer la respiration.

 

  • Si le patient s’est étouffé et a des difficultés à respirer, des vomissements et/ou une salivation constante, une évaluation immédiate est nécessaire.

 

  • S’il a subi un accident qui provoque un saignement abondant qui ne s’arrête pas après 10 minutes de pression, ou un coup à la tête avec perte de connaissance ou une fracture ouverte (l’os est visible), vous devez vous rendre aux urgences immédiatement.

 

Il existe d’autres situations moins extrêmes pour lesquelles vous devez consulter un professionnel ou vous rendre aux urgences :

  • Taches rouges sur la peau qui ne disparaissent pas lorsqu’on appuie dessus, ou, s’il s’agit d’un nourrisson de moins de 3 mois, avec de la fièvre.
  • Fièvre de plus de 40,5°C.
  • Les signes de déshydratation (yeux enfoncés, bouche sèche, peu d’urine) doivent être évalués pour déterminer si l’administration d’un sérum est nécessaire.
  • Vomissements et très forts maux de tête ou si un bébé de moins d’un mois refuse de boire, vous devez vous rendre aux urgences.
  • Si l’enfant a ingéré des objets, en particulier des piles ou des aimants, ou s’il a des douleurs abdominales graves et continues qui s’aggravent.
  • Si la personne a subi un traumatisme qui engendre une déformation du corps, ou s’il y a une blessure profonde qui nécessite des points de suture.
  • Si vous avez ingéré un produit toxique ou si on vous a donné plus que la dose prescrite d’un médicament.

 

Sources :

Société espagnole de pédiatrie d’urgence. Dois-je aller aux urgences ? : https://seup.org/pdf_public/hojas_padres/acudir_urgencias.pdf

Croix Rouge, les premiers secours en cas d’hémorragie :  https://www.cruzroja.es/prevencion/hogar_06.html