Moins de cinq mois après le premier cas de COVID19 signalé en Chine, il existe plus de 90 vaccins contre le SARS-Cov2 – le coronavirus – en concurrence pour devenir l’espoir de l’humanité. Six d’entre eux ont déjà commencé les tests sur l’homme.

 

Par le Dr Pedro L. González, spécialiste en médecine préventive et en santé publique et journaliste scientifique

 

Pour valider un vaccin, il doit être inoculé à des milliers de personnes en bonne santé et son effet doit être comparé à celui d’un placebo sur un autre groupe de personnes dans la même situation. Il faut pour cela examiner les différences d’immunité entre ces deux groupes pendant plusieurs mois, voire des années, en surveillant les effets secondaires indésirables qui rendraient le vaccin inapproprié.

 

Mais cette pandémie a imposé aux scientifiques d’accélérer et de simplifier ce processus. À cette fin, l’Organisation mondiale de la santé (OMS) a conçu un essai clinique qui permettra de tester plusieurs vaccins en une seule étude.

 

L’étude, appelée « essai de vaccin solidaire », vise à accélérer le développement grâce à une conception progressive de l’incorporation des vaccins. Les participants s’inscrivent de façon continue et, à leur entrée dans l’étude, on leur administre certains des vaccins, de sorte que ceux qui ne donnent pas de résultats positifs sont écartés.

 

Quoiqu’il en soit, l’OMS n’est pas le seul organisme de recherche à poursuivre l’espoir d’un vaccin efficace et rapide. Le NIH (Institut national de la santé des États-Unis) a révélé un accord avec une douzaine de sociétés pharmaceutiques pour coordonner le développement de vaccins contre le coronavirus. En outre, la coalition pour la préparation aux épidémies (CEPI) finance le développement de neuf autres vaccins.

 

Cependant, la forte demande mondiale semble faire collaborer les concurrents. Il en est ainsi, selon les analystes des marchés, car de multiples vaccins provenant de multiples fabricants seront nécessaires pour répondre à la demande de milliards de doses. On craint néanmoins que cette nécessité n’entraîne une certaine négligence en matière de sécurité, car il faut généralement des années pour détecter certains des pires effets secondaires des vaccins.

 

En outre, tout vaccin contre le coronavirus qui s’avère sûr et efficace ne procurera probablement une immunité que pendant une période limitée. En fin de compte, on pourrait demander aux populations de se faire vacciner chaque année contre le coronavirus en même temps que contre la grippe.

 

Les types de vaccins contre le coronavirus en cours de développement

 

Il existe différents types de vaccins selon l’antigène qui déclenche la réponse immunitaire et le transport par lequel il entre en contact avec le système immunitaire. Différentes méthodes de stimulation de la réponse immunitaire de l’organisme sont testées dans le cadre du développement du vaccin contre la COVID19 :

 

  • Les vaccins à base d’acides nucléiques, une innovation très prometteuse, qui consiste à injecter la molécule d’ARN ou d’ADN dans un plasmide – petit fragment cellulaire d’ADN.

 

  • Injecter l’ARN messager (ARNm) dans une substance huileuse et laisser la cellule l’intérioriser elle-même.

 

  • Inoculer des protéines du virus qui voyagent dans des vecteurs, tels que des bactéries ou des champignons. Cette modalité est très efficace, mais elle pose parfois des problèmes de sécurité en raison de la réaction que le vecteur peut provoquer chez le patient. Ils représentent environ 40 % des personnes faisant l’objet d’une enquête, mais aucun n’a encore atteint le stade des tests sur les patients.

 

  • Les vaccins à virus inactifs, qui ne peuvent pas se répliquer, mais qui stimulent la réponse immunitaire comme s’ils infectaient l’organisme. Cette modalité est la plus facile à obtenir et est très sûre, mais moins efficace en termes de réponse immunitaire.

 

  • Les vaccins existants tels que le BCG contre la tuberculose, le ROR utilisé contre la rougeole ou la rubéole, ou le PrEP-001 (polyIC) nasal contre la grippe sont également testés.

 

Les candidatures suivantes – extraites la description détaillée publiée régulièrement par l’Organisation mondiale de la santé – sont les plus susceptibles d’être sélectionnées :

 

Composant Parrainage Cible Modalité Phase de développement Statut du développement
S-protein Sanofi; Biomedical Advanced Research and Development Authority (BARDA); GSK

 

Protéine qui stimule l’immunité contre le coronavirus Recombinant DNA Phase I/II Les laboratoires prévoient de commencer les essais de la phase I au cours du second semestre 2020 et espèrent qu’ils sera prêt à la mi 2021.
Ad5-nCoV CanSino Biologics Protéine d’entrée du coronavirus Vecteur viral Phase II Testé sur 108 personnes. Jusqu’à présent, elles ont développé une immunité. La mise sur le marché est prévue d’ici la fin de l’année

 

BNT162 BioNTech; Pfizer; Fosun Pharma Protéase majeure du coronavirus Vaccin à ARN Phase I/II Testé sur 12 adultes en Allemagne. Il sera étendu à 200 autres en juillet et à 8 000 dans le monde entier. Les premières doses devraient être administrées en septembre.

 

AZD1222 (ChAdOx1 nCoV-19) Université d’Oxford; AstraZeneca; Serum Institute of India

 

Protéine d’entrée du coronavirus Vecteur viral Phase I/II Il est prévu de le tester sur 6 000 personnes à partir de juillet et de disposer de doses d’ici à la fin septembre
COVID-19 vaccine China National Biotech Group (Sinopharm) Non communiqué Virus inactif Phase I/II Testé sur plus de 2 000 personnes. Les résultats font défaut. La mise sur le marché est prévue pour la fin de l’année

 

mRNA-1273 Moderna; National Institutes of Health (NIH) Protéine d’entrée du coronavirus Vaccin à ARN Phase I Testé avec succès sur 8 humains. Étude en juillet sur 30.000 personnes. Premières doses prévues d’ici la fin de l’année

 

NVX-CoV2373 Novavax; Emergent BioSolutions Protéine d’entrée du coronavirus À base de protéines Phase I Testé en mai sur 130 volontaires en Australie. Extension à 200 autres si les résultats sont positifs en juillet. Aucune date de commercialisation donnée

 

 

En réalité il faudra encore du temps et plusieurs études pour déterminer si l’une de ces lignes de recherche aboutira à des vaccins capables de protéger les populations contre le virus dans des conditions réelles d’utilisation. Entre autre, il est nécessaire de déterminer si les anticorps contre le coronavirus peuvent durer le temps nécessaire pour être immunisé.

 

Sources :

WHO. Panorama des vaccins candidats contre la COVID-19 Juin 2020 https://www.who.int/publications/m/item/draft-landscape-of-covid-19-candidate-vaccines

WHO R&D Blueprintnovel Coronavirus. Un essai international randomisé de vaccins candidats contre la COVID-19 https://www.who.int/blueprint/priority-diseases/key-action/Outline_CoreProtocol_vaccine_trial_09042020.pdf?ua=1

Nature. Des dizaines de vaccins contre le coronavirus sont en concurrence – comment les scientifiques vont-ils choisir le meilleur ? 30 avril 2020 https://www.nature.com/articles/d41586-020-01247-2