Les scientifiques envisagent un avenir dans lequel le COVID-19 sera une infection annuelle qui peut produire des infections multiples. C’est la situation normale d’un virus qui ne montre aucun signe de disparition, avec des variantes capables d’échapper aux défenses de l’organisme et aux vagues d’infections.

 

Par le Dr Pedro L. González, spécialiste en médecine préventive et en santé publique et journaliste scientifique

 

Le problème est que le coronavirus est devenu plus apte à réinfecter les personnes. Les personnes infectées par la première variante d’Omicron signalent déjà des secondes infections avec les versions plus récentes de la variante : BA.2, BA2.12.1, BA.4 et BA.5 en Europe, en Afrique du Sud et aux États-Unis.

D’après les données du Centre européen de contrôle des maladies (ECDC), les personnes qui ont été infectées peuvent avoir une troisième ou une quatrième infection, même au cours de cette année. Et une petite fraction d’entre eux peuvent avoir des symptômes qui persistent pendant des mois ou des années, une condition connue sous le nom de COVID persistant.

Il est difficile de quantifier la fréquence des réinfections, notamment parce que de nombreuses infections ne sont pas signalées. Cependant, au début de la pandémie, les experts pensaient que l’immunité due à la vaccination ou à une infection antérieure empêcherait la plupart des réinfections. La variante Omicron a anéanti ces espoirs.

Contrairement aux variantes précédentes, Omicron et ses nombreux descendants semblent avoir évolué pour échapper partiellement à l’immunité. Cela laisse tout le monde – même ceux qui ont été vaccinés plusieurs fois – vulnérable aux infections multiples.

Au début de la pandémie, de nombreux experts ont fondé leurs attentes à l’égard du coronavirus sur le virus de la grippe, l’ennemi viral qui leur était le plus familier. Ils ont prédit que, comme pour la grippe, il pourrait y avoir une grande épidémie chaque année, très probablement en automne. Le moyen de minimiser sa propagation serait de vacciner les gens avant son arrivée.

Au contraire, le coronavirus se comporte davantage comme quatre de ses cousins proches, qui circulent et provoquent des rhumes toute l’année.

La variante Omicron était suffisamment différente de Delta, et Delta des versions précédentes du virus, pour que l’on puisse s’attendre à certaines réinfections. Mais maintenant, Omicron semble évoluer vers de nouvelles formes qui pénètrent les défenses immunitaires avec relativement peu de changements dans son code génétique.

Une infection par Omicron produit une réponse immunitaire plus faible, qui semble s’estomper rapidement, par rapport aux infections par des variantes antérieures. Bien que les nouvelles variantes soient étroitement liées, elles varient suffisamment sur le plan immunologique pour que l’infection par l’une d’entre elles ne laisse pas une grande protection contre les autres, et certainement pas après trois ou quatre mois.

 

Vous pouvez être infecté plusieurs fois par la variante OMICRON même si vous êtes vacciné

 

Les vaccins contre le COVID restent efficaces

Les nouvelles variantes n’ont pas modifié l’utilité fondamentale des vaccins contre le COVID. La plupart des personnes qui ont reçu trois ou même seulement deux doses ne seront pas suffisamment malades pour avoir besoin de soins médicaux si leur test de dépistage du coronavirus est positif. Et une dose de rappel, comme un accès antérieur au virus, semble diminuer le risque de réinfection, mais pas de beaucoup.

C’est pourquoi, la bonne nouvelle est que la plupart des personnes réinfectées par les nouvelles versions d’Omicron ne tomberont pas gravement malades. Au moins pour l’instant, le virus n’a pas trouvé le moyen de contourner entièrement le système immunitaire.

Pour suivre l’évolution du virus, selon d’autres experts, les vaccins contre le Covid devraient être mis à jour plus rapidement, plus rapidement encore que les vaccins contre la grippe qui sont mis à jour chaque année. Même une correspondance imparfaite avec une nouvelle forme du coronavirus renforcerait l’immunité et offrirait une certaine protection.

 

Sources :

  • Risque accru de réinfection par le SARS-CoV-2 associé à l’émergence de la variante Omicron en Afrique du Sud. Pulliam JRC, et al.
  • Variantes du SARS-CoV-2 préoccupantes au 25 mai 2022 ECDC
  • Protection contre la réinfection d’Omicron conférée par une infection hétérologue préalable par le SARS-CoV-2, avec ou sans vaccination par ARNm. Sara Carazo, et medRxiv 2022.04.29.22274455; doi: https://doi.org/10.1101/2022.04.29.22274455
  • Efficacité de la primovaccination et de la vaccination de rappel par l’ARNm COVID-19 contre l’infection causée par la variante Omicron du SARS-CoV-2 chez les personnes ayant déjà été infectées par le SARS-CoV-2. Margaret L. Lind, et al. medRxiv 2022.04.19.22274056; doi: https://doi.org/10.1101/2022.04.19.22274056